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Rabobank: el año de los Tercios de Flandes

Cuatro son ya los españoles que con galones correrán en el equipo neerlandés, ya casi patrimonio nacional del país del tulipán. La llegada de dos talentos como Luis León Sánchez y Carlos Barredo, se suma a la representación que ya tenía España en el equipo comandado por Erik Breukink con Óscar Freire y Juanma Gárate. En un equipo tan de su país, quizás el que más en esto del ciclismo, como es Rabobank, siempre apoyado en la cantera local, no deja de ser una gran noticia y premio que cuatro ciclistas de aquí vayan, además con galones, a competir para el equipo naranja.

Muchos serán los retos que tendrá que afrontar Rabobank en 2011. Suplir la baja de Denis Menchov y rendir en las clásicas del norte no será tarea fácil para un equipo que, en cualquier caso, se ha reforzado muy bien durante este invierno con las altas de los dos españoles, Matti Breschel y del Campeón del Mundo sub23, Michael Matthews.

Luis León Sánchez

Piezas clave

Muchos serán los corredores que tengan responsabilidad a lo largo del año en Rabobank. Robert Gesink en las clásicas de cotas y grandes vueltas tendrá ante sí un año clave tras haber conseguido una meritoria 6ª plaza en la general del Tour, y haber conseguido victorias de calidad en clásicas como el Giro dell´Emilia y el GP Québec. Bien es cierto que el final de temporada se le trabó con la muerte de su padre y que en la semana de clásicas de cotas no estuvo al nivel esperado, pero dejó bien claro que puede ser candidato a todo tipo de clásicas y vueltas por etapas consiguiendo entrar en el top10 del Tour del Meditarráneo, Tirreno-Adriatico, Itzulia, Tour de Suiza y Tour de Francia.

Óscar Freire en la búsqueda de su 4ª Classicissima y 4º Mundial también será, por noveno año consecutivo, una pieza importantísima para los neerlandeses. Boom y Breschel en las piedras también tendrán cosas que decir. Luisle, con su polivalencia, será otro de los hombres que tenga que dar a Rabobank las victorias de más renombre en el calendario internacional.

La posible explosión de… Bauke Mollema.

Lleva varios años demostrando que tiene condiciones, pero nunca termina de constatar en la carretera lo que se le presupone. Tras un 2007 donde demostró en muchas carreras su categoría con el Rabobank CT, en 2008 hizo lo mismo en su primer año como Pro estando muy delante en Castilla y León y el Tour de Alemania. El pasado año, con muchos problemas de salud, estuvo por debajo de lo esperado, pero en esta temporada ha vuelto a dejar claro que tiene calidad suficiente para optar a muchas y buenas victorias. Sus actuaciones en Giro, Suiza, Andalucía o Polonia (donde ganó una etapa) dan luz a la carrera de Mollema tras un 2009 complicadísimo que paró su progresión.

Rabobank de todos modos en lugar común de jóvenes promesas, así que habrá que estar al tanto de las evoluciones de Kruijswijk, Langeveld y sobre todo Boom -este año ya sí que sí tiene que demostrar algo más que ser capaz de rendir en prólogos y en carreras “menores”-, y al año de adaptación de Vermeltfoort o el mismo Matthews.

¿Hasta dónde puede llegar Rabobank?

Con un plantel con tan buenos y diferentes corredores, Rabobank puede llegar a firmar una temporada mejor aún que la pasada. La baja de Menchov es muy sensible, pero puede ser compensada con una buena actuación de Gesink en Tour o Vuelta. En las clásicas de piedras incorporan a Breschel, que demostró ser un claro outsider a la victoria en estas clásicas. La polivalencia de Luisle como cazaetapas, clasicómano de cotas (¿le meterá en las piedras Breukink?) o como croner también podría ofrecer mucho a Rabobank, así como la incorporación de Bos y Barredo para los sprints y como cazaetapas respectivamente.

Salvando la perdida de potencial en GT con la salida de Menchov, la temporada de Rabobank con un Freire sano y en condiciones podría ser mejor que 2010. Suman en las clásicas del norte, polivalencia para poder optar a otra serie de triunfos y sus jóvenes líderes locales (Gesink y Boom) son un año más expertos.

Rabobank: El último año de Menchov

No ha sido un mal año para uno de los equipos clásicos del pelotón internacional, pero, como es también clásico, alternan grandes momentos con actuaciones decepcionantes. Han sido finalmente 21 victorias, cinco menos que en 2009, y un tercio han sido conseguidas por Óscar Freire. La cifra de victorias no ha notado especialmente la baja más importante de los holandeses para esta temporada: Juan Antonio Flecha. El catalán, sin embargo, dejó al equipo sin referente y sin resultados en las piedras.

La Milán-San Remo y el Tour de Francia han sido los dos grandes éxitos del equipo de Breukink. La Primavera 2010 es ya una de las mejores victorias de la carrera de Óscar Freire, con ese sprint magistral que empezó a la estela de los Liquigas y en el que, en cuanto arrancó, no tuvo rival. Fue la tercera victoria de Freire en San Remo, las tres con la casa holandesa; no han ganado ningún otro monumento en ese periodo de tiempo. Además, tras fallar en Geelong, el cántabro sumó en octubre la París-Tours que tanto tiempo llevaba buscando. Allí ganó la última gran carrera para velocistas que no tenía en su palmarés.

Oscar Freire Milan Sanremo

En el Tour, la noticia fue la notable actuación de Denis Menchov, tercero final  (segundo si hay sanción a Contador) en el podio de París. No consiguieron ninguna victoria de etapa, en gran medida por el pobre rendimiento de Freire en la ronda francesa. En cambio, Robert Gesink también terminó en el top10 (sexto), dato importante en la medida en que el desgarbado escalador de Varsseveld es el presente y futuro de Rabobank en las grandes vueltas.

Lo es, entre otras cosas, porque Denis Menchov se va del equipo, tras seis temporadas. El navarruso se despidió del equipo con una Vuelta muy decepcionante (41º en la general final) que deja un sabor de boca agrio al ciclista más importante -ex aequo con Freire- en la historia reciente de la formación. No hubo ni victorias de etapa ni brillo ni en Vuelta ni Giro, aunque en la corsa rosa Ardila (se va con Menchov al Geox) y Mollema, otro de los que debe ser importante a partir de ya, terminaron en el top15.


Una de las señas de identidad más recientes del grupo deportivo Rabobank ha sido el trabajo de cantera en Holanda. Lars Boom, el gran abanderado de esta cantera junto a Gesink, ha sufrido un año difícil, con debut anónimo en el Tour, como marca el guión, paso discreto por la temporada de clásicas y victorias en el prólogo de la París-Niza y en el GP Jef Scherens a final de temporada. 2011 puede ser la temporada que condicione decisivamente lo que será la carrera ciclista de Boom.

El descubrimiento de la temporada es el alemán Paul Martens. El ciclista alemán se ha dado a conocer en los últimos meses del año, después de rozar el top10 en Amstel Gold Race y Lieja-Bastoña-Lieja: victoria en el GP de Valonia y mucho protagonismo en la última vuelta del Mundial. Es un ciclista con mucha punta de velocidad y con capacidad sobrada para pasar las cotas y deberá compartir galones con Gesink en la primavera de 2011, a falta de ver cómo se integran a la estructura las nuevas incorporaciones.

La victoria del propio Gesink en Emilia -por segundo año consecutivo- y en la etapa reina de la Vuelta a Suiza (5º final), las dos etapas en Andalucía y en el País Vasco (descalificación de Valverde mediante), o las tres victorias en la Vuelta a Austria con tres corredores distintos (Nuyens, Posthuma, Brown) son otros de los momentos destacados de la temporada del equipo holandés, que el año que viene sumará piezas tan importantes como Luis León Sánchez, Carlos Barredo o Matti Breschel.

David Vilares

Carlos Barredo ficha por Rabobank

El Rabobank ha anunciado hoy la contratación del corredor asturiano Carlos Barredo. El acuerdo que unirá al español con el equipo holandés será por dos temporadas. Barredo deja Quick Step tras cuatro exitosos años en los que ha ganado, entre otras cosas, la Clásica de San Sebastián el año pasado o la etapa de la actual Vuelta a España con final en los Lagos de Covadonga.

Barredo recala en Rabobank tras un buen 2010 con el equipo belga, donde se ha dejado ver tanto en la Vuelta con la mencionada victoria en los Lagos, como en el Tour. Especialmente en la etapa con final en Pau donde, tras un valiente ataque a 40 kilómetros de meta, el Caisse D’Epargne le privó de conseguir la victoria.

El destino de Carlos Barredo había sido uno de los culebrones del verano, ya que se rumorearon muchos posibles destinos, como el Sungard-Saxo Bank de Alberto Contador o la propia renovación por el Quick Step. Al final se ha decantado por el Rabobank donde se encontrará con un equipo bastante fuerte con corredores como Gesink o Luis León Sánchez.

El equipo holandés ya ha anunciado la contratación de 8 ciclistas entre los que destacan, además de Barredo, Theo Bos (Cérvelo), Luis León Sánchez (Caisse D’Epargne), Matti Breschel (SaxoBank) o Wynants (Quick Step)

Carlos Correa

Resumen equipos del Tour (y II)

HTC – COLUMBIA: Pese a las dudas de la primera semana, la expulsión de Renshaw y que no haya sido el equipo tan dominante en los sprint que fue la temporada pasada, Mark Cavendish ha sumado 5 victorias de etapa, a los que habría que añadir los dos segundos puestos de Tony Martin en las dos cronos. Lo único negativo, además del affaire Renshaw, el mal Tour de Rogers (37º) y que Martin no haya terminado por un paso adelante como vueltómano en este 2010.

Nota: 9

BMC: Desastroso Tour para los de Evans. En Aremberg pasaron totalmente desapercibidos, y quitando alguna fuga con Kroon o Burghardt, el rendimiento del equipo ha sido lamentable. Lo único destacable, el amarillo de Evans durante un día, ya que el australiano con problemas en el codo solo pudo ser 26º en París.

Nota: 4

QUICK STEP: Con la baja de Boonen, poco se esperaba de ellos en este Tour. Lejos de ello, los belgas han realizado una muy buena carrera. Sylvain Chavanel ha sumado dos victorias, la de Spa con parón del pelotón mediante y la de Station des Rousses realizando una increíble etapa. Además, el corredor francés vistió dos días el maillot amarillo. A parte del francés, De Weert (18º), Barredo e incluso Pineau, que llevó el maillot de la montaña unos días, han dado mucha presencia al equipo en carrera.

Nota: 8

MILRAM: Si nos dicen que los alemanes no han corrido el Tour, nos lo creeríamos. Gerdemann desaparecido. Ciolek siendo 2º en Montargis y gracias, solo recordado por su sprint (¿¿??) de Pau. Fiasco total.

Nota: 2

BBOX BOYGUES TELECOM: Gran Tour para ellos. Dos victorias de etapa en los Pirineos. Thomas Voeckler, con su maillot de campeón de Francia, en Bagneres de Luchon y al día siguiente, Pierrick Fedrigo, en Pau, ante rivales de muchisima calidad como Cunego o Armstrong. Se llevaron también el maillot de la montaña, con Anthony Charteau. Mucho más de lo esperado, aunque se esperara más de Rolland.

Nota: 8

CAISSE D’ESPARGNE: La estructura española ha estado muy voluntariosa durante el Tour pero no ha conseguido premio alguno. Luis León Sánchez ha sido su mejor hombre, 11º en la clasificación final y 2º en Saint Jean de Maurienne. Destacar también a Rubén Plaza (12º) y a Moreau, Perget y Kiriyenka que han luchado por varias etapas pero sin suerte.

Nota: 6

COFIDIS: Ha sido el único equipo francés que no ha conseguido una victoria de etapa. Se les ha visto en varias etapas de montaña de la mano de Taaramae, Moinard o Pauriol. Destacar que El Fares ha sido el mejor joven francés del Tour.

Nota: 5

EUSKALTEL: Su baza era Samuel Sánchez y así lo han demostrado. 4º posición final (la mejor posición histórica del equipo) y 2º en la etapa de Morzine-Avoriaz. La baja de Amets Txurruka les ha restado combatividad, aunque Rubén Pérez e Iván Velasco han intentado que su ausencia no se notase.

Nota: 7

RABOBANK: Único equipo con dos corredores en el Top-10 final. Menchov con su 3ª plaza en París y Gesink 6º. Les ha faltado alguna victoria parcial para que su Tour hubiese sido prácticamente perfecto. Freire nunca tuvo opción en sprint alguno y a Boom prácticamente ni se le vio (en la primera fuga del Tour en tierras holandesas).

Nota: 8

LAMPRE: Dentro de las posibilidades de los italianos, su Tour ha sido magnifico. Dos victorias de etapa y maillot verde final para Petacchi. Con Damiano Cunego protagonista en prácticamente todas las etapas de montaña, pero sin conseguir levantar los brazos. Gran Tour para ellos.

Nota: 8

FOOTON – SERVETTO: Cuando muchísima gente pensaba que el equipo de debutantes haría un Tour similar al de Milram, nada más lejos de la realidad. Muy buenas dos primeras semanas de Rafa Valls, 2ª posición en Station des Rousses y mucha presencia en los Alpes. Destacables también, Aitor Pérez,  3º en Bagneres de Luchon y muy combativo durante el Tour, y alguna buena actuación de Eros Capecchi. La baja de Cardoso el primer día, el del prólogo, fue un varapalo, pero supieron reponserse con plenitud.

Nota: 6

Jorge Enrique

Campeonato Nacional de Holanda

-La prueba-

El nacional neerlandés de ciclismo en ruta es una de las grandes citas de un país con una afición a este deporte tan pasional como pura, y que disfrutará en este 2010 de la edición número 117. Se disputará en la provincia que también recoge parte de la carrera más importante del país, la Amstel Gold Race. En la provincia de Limburgo tendrá lugar la prueba, donde los berg (cotas) serán parte fundamental del recorrido que tendrán que afrontar los 90 ciclistas inscritos el próximo domingo. La crono, por cierto, es mañana miércoles 23 de junio.

Ambas pruebas estarán seguramente sometidas, otra vez, por el conjunto más conocido del país, el Rabobank, que lleva 9 de las últimas 13 victorias en ruta. En crono las últimas 8 victorias en el nacional contra el reloj también han sido para ellos.

-Historia-

El campeonato nacional de ciclismo en ruta de los Países Bajos lleva disputándose desde 1888 y cumple este año, como os hemos comentado antes, su edición número 117. En su primera edición el vencedor fue H. W. Van Raden. Dos décadas más tarde, en 1915, Jorinus van der Wiel conseguiría el primero de sus cinco títulos (además de otros 3 podiums), que consiguiera entre ese año y 1925. Estas victorias le dejan como el corredor que más veces ha ganado el Campeonato Nacional holandés en ruta.Tras éstos, con 3 triunfos, se encuentran los también ganadores de la Amstel Gold Race, Jan Raas y Michael Boogerd.

Muchos grandes campeones holandeses han conseguido refrendar su posición en el campeonato nacional de su país; Hennie Kuiper, Joop Zoetemelk, Adrie van der Poel o Erik Breukink han sido varios de ellos, además de los ya nombrados Jan Raas y Michael Boogerd.

-Recorrido-

El recorrido, que tendrá un total de 206 kilómetros, se asienta en un circuito de 14,7 kilómetros que los ciclistas tendrán que pasar 14 veces. Éste termina en un repecho de unos 500 metros (el perfil no tiene altimetría, así que es complicado aseverar la dureza de éste berg final, llamado Adsteeg y del recorrido en general -con la otra cota destacada, llamada Maasberg-).

Campeonato nacional holanda ciclismo

-Favoritos-

> Ruta

Complicada papeleta para todo aquel que no corra en el Rabobank, que partirá de salida con 18 corredores del equipo Pro-Tour. Vacansoleil y Skil-Shimano, con 9 corredores cada uno,  serán las otras fuerzas que puedan condicionar la carrera en un momento dado. Así, el panorama de favoritos queda:

  • Koos Moerenhout (Rabobank): el presente portador del maillot de campeón holandés tendrá ante sí la posibilidad de revalidar título y alcanzar a Raas y Boogerd como triple vencedor del nacional.
  • Robert Gesink (Rabobank): se ha mostrado muy fuerte en el Tour de Suiza, donde perdió el liderato en la crono final, por lo que contarlo como favorito viendo su estado de forma de cara al Tour de Francia no es una locura. Es de los que debe llegar sólo para ganar, así que, es una clara opción de Rabobank para decantar la carrera lanzándolo por delante en algún berg y dejando que otros hagan el trabajo.
  • Lars Boom (Rabobank): De Lange van Vlijmen ya ha sido vencedor en una ocasión, en 2008, año en el que también se llevó la prueba contra el crono cuando aún era parte del equipo continental de Rabobank. Irá al Tour y, ¿Qué mejor manera de hacerlo que vestido de campeón neerlandés?
  • Karsten Kroon (BMC): de los pocos capacitados para poder hacer que Rabobank sucumba. Lleva una temporada bastante aciaga, donde su mejor resultado es un top10 en la carrera de casa, la AGR.
  • Johnny Hoogerland (Vacansoleil): el HIDOLO de C&H saldrá con intenciones de victoria o de espectáculo, de eso no cabe duda. Esperanzados nos encontramos de que al final lo segundo revierta en lo primero y el bueno de Johnny se lleve el campeonato nacional holandés en ruta. Se lo merece.

Otros corredores a tener en cuenta serán Martijn Maaskant y el prometedor Michel Kreder (Garmin – Transitions), Niki Terpstra (Milram), Bobbie Traksel (Vacansoleil) o Bauke Mollema (Rabobank).

La apuesta de Cobbles & Hills: Lars Boom (Rabobank).

> Crono

  • Joost Poosthuma (Rabobank): tres veces podium, no querrá seguir dejando pasar la posibilidad de ser campeón nacional contra el crono.
  • Koos Moerenhout (Rabobank): sin el actual campeón, Stef Clement, baja por unos dolores de espalda que también le alejarán del Tour, Moerenhout quiere convertirse en uno de los pocos ciclistas con sendos títulos en ruta y crono (sólo Breukink, Dekker y Boom tienen tal honor).
  • Lars Boom (Rabobank): otro que busca reeditar título tras el conseguido en 2008.

Ojo también a las performance de otros Rabobank como Flens o Stamsnijder.

La apuesta de Cobbles & Hills: Lars Boom (Rabobank).

Kuurne-Brussel-Kuurne

-La prueba-

El próximo domingo se disputa la 63ª edición de la Kuurne-Bruselas-Kuurne (pese a su nombre, la prueba empieza y acaba en Kuurne pero no atraviesa en ningún momento la gran capital belga) carrera que cierra el primer gran fin de semana flamenco de la temporada. Siempre a la estela del más prestigioso Omloop Het Nieuwsblad, esta carrera tiene sin embargo su propio perfil forjado a lo largo de su ya larga historia, con un recorrido que concentra la mayoría de dificultades en su parte media pero que suele permitir ver un espectáculo acorde con lo que son las carreras del Norte y que ha visto a grandes campeones inscribir con brillo su nombre en el palmarés.

-Historia-

Disputada por primera vez en 1945 con victoria de Valère Olivier, la carrera ha sido dominada durante prácticamente toda su historia por los ciclistas locales, que suman 49 victorias por solo 13 foráneas, 7 de ellas holandesas. Quizá por el hecho de no contar con el enorme prestigio de otras pruebas hermanas, ésta nunca ha tenido un gran dominador, y es que siendo varios y no exactamente faltos de calidad los que han alzado los brazos en la meta de Kuurne en dos ocasiones (De Vlaeminck, Raas, Tchmil, Museeuw o Boonen entre otros) nadie ha conseguido prolongar su dominio más allá. Pese a ello, hay que destacar que en los últimos cuatro años, no un corredor pero sí un equipo, el conjunto Quick Step (Nuyens, Boonen, De Jongh, Boonen), ha impuesto una pequeña tiranía, principalmente gracias a su superioridad numérica y a una brillante gestión de la carrera en los kilómetros finales por parte del staff liderado por un Patrick Lefevere que precisamente consiguió aquí en 1978 su mejor victoria de su escueta carrera como ciclista profesional.

-Recorrido-

La carrera sale de Kuurne, un pequeño municipio de 12000 habitantes integrado en la provincia de Flandes Occidental, en dirección este y atraviesa en su primera parte el corazón del Flandes más ciclista, pasando por un rosario de poblaciones con sabor a primer domingo de abril: Harelbeke, Brakel, Oudenaarde, Geraardsbergen hasta llegar a Ninove, meta precisamente de De Ronde, donde se gira hacia el suroeste para empezar el tramo más complicado que concentra 7 muros en unos 55 kilómetros entre los que destacan el viejo Kwaremont, el Kruisberg o el Mont du Trieu, que como su topónimo indica no se encuentra en territorio flamenco sino en Valonia, donde la carrera hace una pequeña incursión. Es en este tramo donde se suelen seleccionar los ciclistas que lucharán por la victoria en una parte final de unos 50 kilómetros completamente llanos en los que el viento suele jugar un papel importante y que incluyen dos vueltas a un circuito final bastante técnico por los alrededores de Kuurne hasta completar los 194 totales.

-Favoritos-

Si ya suele ser complicado hablar de ellos en carreras tan complejas como son éstas, cuando el día antes hay otra prueba que la precede con una participación prácticamente idéntica, todavía lo es más, ya que lo lógico es que el desarrollo del circuito Het Nieuwsblad condicione bastante los nombres que estarán delante el domingo. Aun así, ahí van algunos candidatos:

  • Tom Boonen (Bel/Quick Step) – 7 participaciones, 2 victorias, 6 Top10 – Sus números en la prueba ya lo dicen todo. A priori el gran favorito, ya que es el mejor sobre el adoquín, es suficientemente rápido para ganar de llegar en grupo y lidera al mejor equipo para controlar los 50 kilómetros finales.
  • Edvald Boasson Hagen (Nor/Team Sky) – 1 participación, 47o en 2009 – El tremendo prodigio noruego viene de mostrar en Qatar y Oman un estado de forma más que bueno y debe ser considerado como uno de los grandes outsiders al dominio de Quick Step almenos en esta primera parte de la campaña del Norte, ya que lo tiene todo para brillar en estas carreras. Ojo a la dupla que puede formar con el siempre combativo Flecha, que previsiblemente estará aquí a su servicio para luego ejercer de líder cuando lleguen las grandes citas.
  • Heinrich Haussler (Ger/Cérvelo) – 1 participación, 12o en 2009 – Tras explotar hace un año por estas fechas, el australiano-alemán afronta esta campaña como la de su confirmación como estrella del pavés. Aquí no estará Hushovd, así que su liderazgo de un equipo con muy buenos mimbres para este terreno será total.
  • Filippo Pozzato (Ita/Katusha) – Debutante – Habrá que ver si finalmente la disputa, ya que hasta el año pasado siempre ha corrido únicamente el sábado dentro de este fin de semana, de ser así, su clase y su velocidad le convierten automáticamente en favorito, siendo quizá de los pocos que puede batir a Boonen en un mano a mano, eso sí, poco probable en una carrera donde la táctica de equipo suele ser más determinante que la calidad individual.
  • Nick Nuyens (Bel/Rabobank) – 3 participaciones, 1 victoria, 2 Top10 – Sin Flecha asume todavía más galones en el siempre potente en este terreno Rabobank, un buen equipo en el que apoyarse pero en el que es más difícil rematar por la carencia de un hombre resolutivo en finales en grupo, habrá que ver si la anunciada presencia de Freire cambia el guión y un superclase como el belga lo aprovecha como ya hizo en 2006.
  • Matti Breschel (Den/SaxoBank) – 2 participaciones, 17o en 2009 – Un muy buen ciclista que lleva años haciendo puestos en este tipo de carreras al que ya le va llegando la hora de dar un golpe encima de la mesa en forma de primeros planos en el desarrollo y victorias y podios en el desenlace, todavía sin Cancellara en este primer finde, debe liderar a un en este campo debilitado SaxoBank.
  • Gert Steegmans (Bel/RadioShack) – 5 participaciones, 2 Top10 – Reclutado por Bruyneel y Armstrong para liderar a su nuevo proyecto en esta campaña del Norte después de un 2009 acíago con gran polémica incluida. Para ello tendrá que recordar a ese corredor que rivalizó con Boonen en su infancia y adolescencia y que en algun momento de su carrera profesional ha parecido poder ser una alternativa de poder al mismo Tommeke, en Kuurne puede tener un buen punto de partida con un recorrido algo más asequible donde pueda usar al final su intacta punta de velocidad.
  • Martijn Maaskant (Ned/Garmin) – 2 participaciones, 28o en 2008 – Incluido en esta lista más por ser seguramente la mejor baza del equipo tan completo que presenta Garmin más que por su favoritismo, que no es tal. Pero si el equipo americano consigue meter a varios corredores en la selección final, especialmente si anda por ahí Farrar, sus opciones pueden multiplicarse, ya que es uno de esos grandes rodadores que tiene margen y no se lo piensa a la hora de atacar.
  • Karsten Kroon (Ned/Team BMC) – 3 participaciones, 2 Top10 – Caso similar al de Maaskant, aunque Kroon es más experimentado y seguramente más veloz en un final al sprint. Sin que Ballan ni Hincapie tengan previsto participar, debería ser la mejor opción de un conjunto BMC que debe dar bastante que hablar a lo largo de la primavera, con otras balas en la recámara como Burghardt o Schär.

Siendo una lista considerable de favoritos, no hay que olvidar a otros posible protagonistas como lugartenientes tipo Devolder, Chavanel, Langeveld, Rosseler, Van Summeren o Hammond, la armada de los Lotto que sin Gilbert carecen de líder pero cuentan con buenas opciones como el veterano Hoste o los jóvenes Van Avermaet o Roelandts, la juventud de las promesas flamencas del Columbia, Dockx y Ghyselinck, hombres rápidos con opciones de llegar un grupo relativamente grande a meta como Farrar, Freire, McEwen, Cooke, Sutton, Hunt, Goddaert o Bozic o corredores locales en equipos de menor peso pero siempre presentes como Van Hecke, De Waele, Ista o el sempiterno “Rambo” Eeckhout.

Las apuestas de Cobbles & Hills: Stijn Devolder (Quick Step), Edvald Boasson Hagen (Team Sky) y Tom Boonen (Quick Step).

Web de la Kuurne-Brussel-Kuurne.

Crónica de la edición de 2009 en Cycling News.

Rabobank

El equipo

2010 trae pocos cambios para uno de los buques-insignia del pelotón internacional. La novedad más significativa es la ausencia del catalán Juan Antonio Flecha, líder del equipo holandés en las piedras durante cuatro temporadas, partido hacia el neonato Team Sky. Ninguna alta destacable, más allá de las incorporaciones procedentes de su equipo Continental.

Puntas de lanza

Denis Menchov, uno de los ciclistas más talentosos del planeta, no defenderá este año su victoria en el Giro 2009 y buscará la suerte, otra vez más, en el Tour de Francia. Veremos cómo convive con Robert Gesink, también empeñado en el Tour, que además añadirá las clásicas primaverales a sus objetivos. Nick Nuyens en el Norte y Óscar Freire (ya con tres victorias en el zurrón en este 2010) en los sprints y en lo que la edad le deje también le darán protagonismo a los RaboBoys.

La promesa

Dentro de la impresionante cantera del Rabobank se hace complicado elegir sólo un joven a tener en cuenta. Casi tan difícil es decidir si el polivalente Lars Boom (1985) es una promesa o una realidad. Como parece destinado a dar mucho más de lo que ya ha dado, le destacamos a él y mencionamos a otros como Bauke Mollema (1986), Dennis van Winden (1987) o el desafortunado Kai Reus (1985).

A tener en cuenta

El naranja, su maravillosa cantera y la Amstel Gold Race son señas de identidad tan propias del Rabobank como la desorganización en carrera. Menchov o Freire han logrado algunas de sus grandes victorias con una colaboración colectiva menor de la deseable. Además, los de Breukink aparecen mucho, en carreras de todo tipo, pero ganan menos de lo que podrían. Después de su lamentable participación del año pasado, tras el desgraciado abandono de Gesink y la apatía del Menchov postGiro, sólo salvada por la gran victoria de Juanma Gárate en el Mont Ventoux, el Rabobank parece centrar sus esfuerzos en brillar en el Tour de Francia.

Web del Rabobank.