Archivo de la etiqueta: Luis León Sánchez

Rabobank: el año de los Tercios de Flandes

Cuatro son ya los españoles que con galones correrán en el equipo neerlandés, ya casi patrimonio nacional del país del tulipán. La llegada de dos talentos como Luis León Sánchez y Carlos Barredo, se suma a la representación que ya tenía España en el equipo comandado por Erik Breukink con Óscar Freire y Juanma Gárate. En un equipo tan de su país, quizás el que más en esto del ciclismo, como es Rabobank, siempre apoyado en la cantera local, no deja de ser una gran noticia y premio que cuatro ciclistas de aquí vayan, además con galones, a competir para el equipo naranja.

Muchos serán los retos que tendrá que afrontar Rabobank en 2011. Suplir la baja de Denis Menchov y rendir en las clásicas del norte no será tarea fácil para un equipo que, en cualquier caso, se ha reforzado muy bien durante este invierno con las altas de los dos españoles, Matti Breschel y del Campeón del Mundo sub23, Michael Matthews.

Luis León Sánchez

Piezas clave

Muchos serán los corredores que tengan responsabilidad a lo largo del año en Rabobank. Robert Gesink en las clásicas de cotas y grandes vueltas tendrá ante sí un año clave tras haber conseguido una meritoria 6ª plaza en la general del Tour, y haber conseguido victorias de calidad en clásicas como el Giro dell´Emilia y el GP Québec. Bien es cierto que el final de temporada se le trabó con la muerte de su padre y que en la semana de clásicas de cotas no estuvo al nivel esperado, pero dejó bien claro que puede ser candidato a todo tipo de clásicas y vueltas por etapas consiguiendo entrar en el top10 del Tour del Meditarráneo, Tirreno-Adriatico, Itzulia, Tour de Suiza y Tour de Francia.

Óscar Freire en la búsqueda de su 4ª Classicissima y 4º Mundial también será, por noveno año consecutivo, una pieza importantísima para los neerlandeses. Boom y Breschel en las piedras también tendrán cosas que decir. Luisle, con su polivalencia, será otro de los hombres que tenga que dar a Rabobank las victorias de más renombre en el calendario internacional.

La posible explosión de… Bauke Mollema.

Lleva varios años demostrando que tiene condiciones, pero nunca termina de constatar en la carretera lo que se le presupone. Tras un 2007 donde demostró en muchas carreras su categoría con el Rabobank CT, en 2008 hizo lo mismo en su primer año como Pro estando muy delante en Castilla y León y el Tour de Alemania. El pasado año, con muchos problemas de salud, estuvo por debajo de lo esperado, pero en esta temporada ha vuelto a dejar claro que tiene calidad suficiente para optar a muchas y buenas victorias. Sus actuaciones en Giro, Suiza, Andalucía o Polonia (donde ganó una etapa) dan luz a la carrera de Mollema tras un 2009 complicadísimo que paró su progresión.

Rabobank de todos modos en lugar común de jóvenes promesas, así que habrá que estar al tanto de las evoluciones de Kruijswijk, Langeveld y sobre todo Boom -este año ya sí que sí tiene que demostrar algo más que ser capaz de rendir en prólogos y en carreras “menores”-, y al año de adaptación de Vermeltfoort o el mismo Matthews.

¿Hasta dónde puede llegar Rabobank?

Con un plantel con tan buenos y diferentes corredores, Rabobank puede llegar a firmar una temporada mejor aún que la pasada. La baja de Menchov es muy sensible, pero puede ser compensada con una buena actuación de Gesink en Tour o Vuelta. En las clásicas de piedras incorporan a Breschel, que demostró ser un claro outsider a la victoria en estas clásicas. La polivalencia de Luisle como cazaetapas, clasicómano de cotas (¿le meterá en las piedras Breukink?) o como croner también podría ofrecer mucho a Rabobank, así como la incorporación de Bos y Barredo para los sprints y como cazaetapas respectivamente.

Salvando la perdida de potencial en GT con la salida de Menchov, la temporada de Rabobank con un Freire sano y en condiciones podría ser mejor que 2010. Suman en las clásicas del norte, polivalencia para poder optar a otra serie de triunfos y sus jóvenes líderes locales (Gesink y Boom) son un año más expertos.

Caisse d´Epargne; mitad Valverde, mitad Luisle

Existen dos maneras de presentar la temporada del equipo navarro; la oficial y la oficiosa. La primera de ellas, la que termina con 12 victorias y sólo 4 en grandes escaparates (Luisle en San Sebastián, Rui Costa en el Tour de Suiza y sendas victorias de David López e Imanol Erviti en la Vuelta a España), es la que termina dejando al Caisse d´Epargne en la media tabla de los grandes equipos. La oficiosa, la que dadas las circunstancias nos deja contar con la -media- temporada de Alejandro Valverde como parte activa de la escuadra de Eusebio Unzué lo sitúa un poco más arriba, con 5 victorias a añadir, llegando así a las 17 y con el interrogante de lo que hubiera podido obtener el equipo si Valverde no hubiera sido finalmente sancionado tras su victoria en el Tour de Romandía. Además de la victoria en la general, y una parcial, en la  vuelta helvética, Valverde también había ofrecido sendas victorias en la Itzulia (que al final, y tras su sanción, pasarán a formar parte del palmares oficial de Óscar Freire) además de otra en la general del Tour del Mediterráneo, en febrero. El resto de la actuación del murciano no deja de ser sino un calco de la actuación de su equipo. Muchos buenos puestos -15 podiums en 4 meses- y no tantas victorias.

En la primera parte de la temporada serían el mismo Valverde quién diera rédito a los navarros, junto con Luis León Sánchez, que daría la primera victoria del año al equipo en las antípodas, en el Tour Down Under. Con posterioridad vendría la decepcionante actuación del equipo en una de las carreras que siempre se marcan en el calendario, la París-Niza, donde ni el anterior ganador, Luisle, ni un eterno aspirante como Valverde consiguieron desbancar del primer puesto del cajón, ya con el sol de frente en Niza, a Alberto Contador, que sería flanqueado por éstos. Antes, en la Challenge de Mallorca, el portugués Rui Costa había conseguido el Trofeo Deiá tras un bonito duelo bajo la lluvia con el local Joan Horrach (Katusha).

Cuando la duda más se cernía sobre Valverde, y su carrera, el equipo llegó al punto más importante de la primera parte de la temporada; las clásicas de cotas de Bélgica y Holanda. Sin Purito ni Moreno, sería la obligación de Luisle cubrir a su jefe de filas, que venía de hacer un buen papel en la Itzulia, quedando 2º en la general tras Chris Horner (Team Radioshack). Agua. Agua y volcán. El Eijafjalla impidió, no sin culpa de la desastrosa organización y escasa rapidez de acción del equipo, a Valverde optar a una Amstel Gold Race donde ya había conseguido ser podium. En Huy no llegó ni a poder estar con los mejores. No rozó ni el palo y se quedó lejos y sin opciones de abordar al por entonces arcobaleno Cadel Evans (BMC). En Lieja, su carrera, más agua. Uno de los corredores que con más pasión entienden el ciclismo; Alexandr Vinokourov, junto con su tocayo Kolobnev, dejaban la condición de killer de Valverde con la única posibilidad de obtener otro podium más en La Doyenne. Tercero superando a un Gilbert que le había mostrado antes en Saint Nicholas las piernas que le había  hecho arrasar en el Cauberg una semana antes.

Valverde Tour Romandía

Tras esto, un Valverde resignado se presentó en el Tour de Romandía para disfrutar sus últimos días de ciclismo hasta 2012. Y lo hizo como siempre ha corrido. A veces a la contra, a veces con despiste, pero siempre con una pasión irreductible que le han ido llevando año tras año al triunfo. En esta ocasión el de la general y el de la etapa reina ante Simon Spilak (Lampre), Igor Antón (Euskaltel) y Denis Menchov (Rabobank). El resto, para Valverde, es historia. La de las declaraciones filtradas de McQuaid y las intenciones veladas de Ettore Torri lo resumen en un capítulo que debió ser cerrado mucho antes.

Mientras el caso de Valverde se decantaba, las aventuras de David Arroyo en el Giro levantaban el ánimo a un equipo que no había empezado tan bien el año. La fuga de L´Aquila, donde Lastras, Amador y Jeanesson se dejaron el alma comandando el grupo de 50 que se había escapado a principio de etapa, le dejó con posibilidades, y el de Talavera de la Reina, veterano y regular donde los haya, consiguió terminar la Corsa Rosa en el podium final rodeado por los Liquigas Basso y Nibali. Su actuación será recordada. Dio el callo en Montalcino y se defendió en las altas montañas que con normalidad pasa el Giro. Para el recuerdo, su demencial descenso del Mortirolo vestido de rosa.

David Arroyo Giro

Junio llegó con vientos nuevos y la necesidad de pasar página en torno a Valverde. Uno de los palos que hablábamos por parte de Urán en Suiza, una gran victoria de equipo de Rui Costa, con JJ Rojas -aquel que casi más apunta y menos acierta del equipo en un desafortunado 2010- dándole medio triunfo controlando a Monfort, y la victoria en los naciones de contrarreloj gracias a Luisle, y el de ruta, por parte de José Iván Gutiérrez, dejaban al equipo con buenas sensaciones ante un Tour que, lejos de ser decepcionante, terminó dejando un sabor agridulce en el equipo. Porque la actuación fue buena, luchando por las fugas, y rozando la victoria en varias ocasiones con Perget, Kyrienka o Luisle planteando batalla acomodando al equipo a otra manera de dejarse buscando victorias parciales desde lejos. Tras la Grande Boucle, la gran victoria del año por parte del que, como era normal, se erigió líder del equipo. Luisle conseguía alzar los brazos, ante Vinokourov y Sastre, en el Boulevar de Donosti para darle al equipo la mejor victoria en 2o1o, la Clásica de San Sebastián.

Por último, la Vuelta a España. Equipazo con Urán, Arroyo, Plaza, Luisle o Bruseghin. Al final las victorias llegarían gracias a dos fugas resueltas de forma excelente por David López en Alcoy, e Imanol Erviti en Vilanova. Después de casi justificar la última GT del año con estas dos victorias, la caída que lastró a Antón camino de Peña Cabarga, también lo hizo con Marzio Bruseghin y Rigo Urán, que parecían en forma y dispuestos a dejarse ver y luchar por los puestos de arriba. Puestos a los que al final sólo pudo acercarse un descomunal durante todo el año, de enero a septiembre, Luis León Sánchez, que aunque pueda parecer en ocasiones indolente, en ciertos aspectos, la temporada que se ha concluido este año es de una regularidad impresionante, con calidad y triunfos durante todo el año.

Luis León Sánchez San Sebastián clásica
El último momento del año donde se dejaron ver los chicos de Unzue fue en Lombardía. Allí fue Pablo Lastras quien dejara en la dignidad más pulcra la actuación de un Caisse d´Epargne que ha conseguido un buen saco de victorias oficiales, otras tantas oficiosas, y un puñado de buenos puestos que quizás no tengan una continuidad en 2011, ya con Movistar como patrocinador, por la sanción de Valverde y las salidas de Luisle, Urán o Rui Costa. En cualquier caso, las llegadas de Intxausti, Pardilla, Tondo o Ventoso tratarán de dejar el pabellón lo más alto posible mientras se sucede la larga espera necesaria para la vuelta de Alejandro Valverde, que tiene en enero de 2012 la posibilidad de volver a correr y de dejar en puestos top, otra vez, a un equipo que ha conseguido enganchar a una gran empresa que dará un poco más de vida y margen al ciclismo nacional.

Javier Cepedano

Lo que deja Geelong

Una vez que el Mundial de Geelong y Melbourne se ha convertido en otra página más de la historia del ciclismo, es tiempo para sacar conclusiones sobre las selecciones, su papel y otros aspectos que nos ha dejado esta cita. Al fin y al cabo, hay no pocos profesionales del ciclismo que viven por y para esta competición y de los que no tendremos la oportunidad de hablar hasta dentro de doce meses.

A la carrera de fondo en carretera se presentaban tres selecciones como favoritas: España, Italia y Bélgica. Las tres adoptaron consecuentemente su papel dentro de la ruta, pero huelga decir que ninguna de ellas se llevó el arcoíris. Al que menos hay que reprocharle es al equipo belga: los flamencos (Van Avermaet, Hoste, Leukemans) hicieron un gran trabajo para su líder valón, y éste se quedó a dos kilómetros de rematar. Es probable que Gilbert fuese el ciclista más fuerte del pelotón mundialista y su selección, la que mejor trabjó, pero sólo les sirvió para un quinto puesto. Nada que reprochar.


Italia, en el estreno de Bettini, amenazaba con zafarrancho de ataques para seleccionar la carrera, y así lo cumplieron. La liaron provocando el corte de 31 de Gilbert, Pozzato y cía., en el que metieron acompañando a Pippo a Nibali, Tosatto, Visconti y Gavazzi; es decir, a sus mejores ciclistas. El ataque postrero de Nibali perjudicó las opciones del grupo, tan favorable como se ve para los intereses de la azzurra. La carrera le iba muy bien a Italia, que había dejado a Gilbert solo con el primer movimiento de Nibali, y con tanto ataque estaban cambiando pragmatismo por onanismo ciclista.

Luego, en la última vuelta, sólo quedaba Pozzato, que primero se abrió de patas al intentar seguir a Gilbert y luego no pudo tocar metal en el sprint, sobre todo por su mala colocación. La actitud del Pippo durante la carrera es lo que peor sabor deja en Italia, porque ha vuelto a pasar desapercibido en una prueba en la que partía como favorito. A estas alturas, es posible afirmar que Pozzato nunca será un capo de los que determinan carreras; no es ese tipo de corredor. Aunque es buenísimo. El debut de Bettini, en fin, es bueno.

Peor funcionaron las cosas en la selección española. Corriendo siempre a la contra, con el despiste de los líderes en un momento clave de la carrera, sólo el trabajo de Carlos Barredo (también contribuyó Luis León corrigiendo su error) y la clase de un poco inspirado Freire salvan el papel del combinado de De Santos. Una de las mayores cuestiones alrededor del Mundial de España es la presencia de Samuel Sánchez en el nueve, después de que el propio De Santos insistiera en su participación. El asturiano nunca estuvo delante y trabajó poco cuando se escapaba el caballo; fue una actuación anónima.


España suma así seis Mundiales desde la última medalla de oro, con dos medallas de bronce entre medias. Estabamos mal acostumbrados por los cuatro triunfos en seis ediciones entre 1999 y 2004 (más el de Olano en Duitama, cuatro años atrás) y ahora se nos hace extraña esta sequía, que coincide con una de las mejores generaciones de la historia del ciclismo patrio. Por unas razones u otras, está claro que España lleva unos años sin correr bien, con honrosas excepciones como la mítica maniobra de Samuel en Salzburgo. Pero hay que contextualizar el asunto: los Mundiales son carreras extrañas y, por encima de todo, muy difíciles de controlar. No hay que cortar cabezas; hay que pensar en las debilidades del seleccionado en las últimas ediciones y trabajar  con vistas al futuro De momento, Copenaghe no parece un lugar muy halagüeño.

Además de las evidentes loas al campeón Hushovd, hubo más notas positivas individualizadas en Geelong. Para empezar, el último campeón Evans, que defendió con mucho carácter su arcoíris y vendió cara la sucesión; la plata Breschel y su gregario Chris Anker Sörensen, dos que empiezan a ser clásicos en los puestos de honor mundialistas del último lustro y que tendrán un Mundial en casa en 2011; el trabajo de Jani Brajkovic para Grega Bole, que se desinfló en el sprint; las sensacionales prestaciones de la perla alemana del Rabobank, Paul Martens, aspirante a medalla cuando Gilbert iba en cabeza; o las presencias extrañas/exóticas en el grupo que se jugó la carrera, como Arashiro, Bazayev o Cardoso.

En el plano general de los campeonatos, habría que destacar también la sempiterna imbatibilidad de Cancellara en la contrarreloj, el dominio reciente de las italianas en la carrera en ruta o la victoria local en la carrera sub23, gracias a Michael Mathews en la carrera de los dos bronces. Estas son las cosas que nos deja un nuevo Mundial, un evento que podrá ser más o menos decepcionante pero que no tiene parangón a lo largo de la temporada ciclista.

David Vilares

Carlos Barredo ficha por Rabobank

El Rabobank ha anunciado hoy la contratación del corredor asturiano Carlos Barredo. El acuerdo que unirá al español con el equipo holandés será por dos temporadas. Barredo deja Quick Step tras cuatro exitosos años en los que ha ganado, entre otras cosas, la Clásica de San Sebastián el año pasado o la etapa de la actual Vuelta a España con final en los Lagos de Covadonga.

Barredo recala en Rabobank tras un buen 2010 con el equipo belga, donde se ha dejado ver tanto en la Vuelta con la mencionada victoria en los Lagos, como en el Tour. Especialmente en la etapa con final en Pau donde, tras un valiente ataque a 40 kilómetros de meta, el Caisse D’Epargne le privó de conseguir la victoria.

El destino de Carlos Barredo había sido uno de los culebrones del verano, ya que se rumorearon muchos posibles destinos, como el Sungard-Saxo Bank de Alberto Contador o la propia renovación por el Quick Step. Al final se ha decantado por el Rabobank donde se encontrará con un equipo bastante fuerte con corredores como Gesink o Luis León Sánchez.

El equipo holandés ya ha anunciado la contratación de 8 ciclistas entre los que destacan, además de Barredo, Theo Bos (Cérvelo), Luis León Sánchez (Caisse D’Epargne), Matti Breschel (SaxoBank) o Wynants (Quick Step)

Carlos Correa

Mercado Persa

Acabado el Tour de Francia, los rumores de cara a la próxima temporada empiezan a florecer casi tan deprisa como los criteriums veraniegos. Muchos de ellos son simples bulos, otros verdades a medias, algunos simples globos sonda, incluso algunos se confirman y todo. En Cobble & Hills nos hacemos eco de ellos, cual Manoletes.

El BMC ha sido el primer conjunto en moverse en el mercado y ya ha firmado a dos corredores para las próximas dos temporadas: Van Avermaet (Lotto) y Amaël Moinard (Cofidis). El mismo Andrea Tchmil afirmó durante el Tour de Francia que el corredor ruso del BBox Boygues Telecom, Yuri Trofimov, correrá durante 2011 en Katusha.

Este lunes, Stijn Devolder confirmo en la prensa belga que abandona Quick Step para firmar por Vacansoleil donde será la primera opción en las clásicas de Flandes. Dennis Menchov, reciente 3º en el Tour, abandonará Rabobank para firmar por Vacansoleil. Había muchos rumores sobre su posible fichaje por Katusha, pero finalmente parece que el proyecto holandés le ha resultado más atractivo.

Según De Telegraf, Matti Breschel sería nuevo corredor de Rabobank. Intentando dar un paso adelante en sus aspiraciones, sería el líder del equipo en Primavera. Duro revés para Riis. También es De Telegraf la que asegura que Marc de Maar volvería a correr en el circuito Pro Tour, exactamente en Quick Step tras su paso por UnitedHealthcare’s. Sport365.fr ha publicado que Remi Pauriol abandonará Cofidis para ir a FDJ.

La primera noticia bomba la conocíamos el lúnes. Según afirmó Dani Navarro en SER Asturias, el futuro de Alberto Contador estaría fuera de Astana. Suena con fuerza la opción del equipo de Riis debido a que Specialized, patrocinador personal de Contador, dejará de suministrar material a Astana y solo estaría con el danés. Otra opción barajada es el fichaje por la estructura de Eusebio Unzue, en caso de que el nuevo patrocinador fuese Telefónica o Banco Santander.

El nuevo equipo luxemburgués formado por Kim Andersen parece ser que contará con el patrocinio de Auchan. Los primeros nombres que se han vinculado con el danés serían los hermanos Schleck, Fuglsang, O’Grady desde Saxo, Bennatti de Liquigas y Linus Gerdemann de Milram.

Nuestro HIDOLO Andre Greipel parece decidido a abandonar Columbia para ser el sprinter titular de otro equipo y poder disputar aquellas carreras a las que le tienen vetado en su actual equipo. Lotto es el mejor colocado para el alemán. Gerald Ciolek podría volver a Columbia tras su desastroso paso por Milram. Vuelve a casa por Navidad.

Astana tiene varios corredores en el punto de mira. Horner podría volver a la escuadra asiática, mientras que Kreuziguer sería el sustituto de Contador si este finalmente saliese del equipo. Según la Gazzeta, Visconti habría fichado por Liquigas. Sin embargo, su equipo, ISD, ha desmentido dicha situación. Sky también está interesado en el italiano.

Además de los fichajes ya confirmados que dijimos anteriormente, BMC sigue moviendo el mercado. Albasini y Monfort podrían cambiar Columbia por los suizos, así como Quinziato y Kiserlovski desde el Liquigas. Sin embargo, el croata parece ser que tiene muy avanzadas sus negociaciones con Astana. Damiano Cunego podría abandonar Lampre. Sky o Garmin se barajan como posible destino del Piccolo Principe. Parece ser que las negociaciones de Euskaltel con Beñat Intxausti para su renovación están complicadas. Caisse, Saxo, Garmin y Lampre han sonado como posibilidad para el de Amorebieta.

Tras el gran Giro de David Arroyo, Liquigas estaría muy interesado en el fichaje del español para añadirlo a su temible nomina de gregarios en la alta montaña. Luis León Sánchez parece tener un acuerdo con Rabobank para las dos próximas temporadas. Pese a ello, el murciano también ha sido vinculado con RadioShack y Sky. Richie Porte podría tener encima de la mesa una oferta de Caisse para abandonar Saxo.

Cambios en FDJ. Sebastian Chavanel podría irse a Quick Step con su hermano, Sylvain. Mientras que los “loteros” podrían firmar a Chainel, Cedric Pineau, Jeanesson y Willie Bonnet. Este último también ha sido vinculado con Cervelo.

Y pese a su discreto Tour, Le Mevel podría tener muy avanzadas las negociaciones con Garmin de cara a la próxima temporada. Otro rumor, aunque este muy poco probable, es la oferta que podrían haber realizado los de Vaughters al Columbia Renshaw.

Por su parte, Tossato parece que abandonará Quick Step para fichar por Katusha. RadioShack estaría interesado en el fichaje de Leif Hoste para dar presencia al equipo en las clásicas de Flandes.

Explosión de ciclismo en La Madeleine

En otro día más de abrasadora canícula incluso en la alta montaña alpina, el Tour ha vivido una jornada espectácular de ciclismo prácticamente de principio a fin de la etapa. La jornada salía en un ligero descenso desde Avoriaz hasta el pie del primer gran puerto de la etapa, la Colombière, allí donde el año pasado los Schleck pusieron a prueba a Contador. En ese terreno previo a la tremenda dureza que concentraba la jornada se fraguó una escapada que iba a marcar el desarrollo de la carrera. Se colaron tres ciclistas del Caisse d’Épargne, entre ellos Luis León Sánchez, moderadamente bien clasificado en la general, y el equipo del nuevo líder, el BMC de Evans no quiso permitir que aquello fuera demasiado lejos.

Sandy Casar Tour

Foto de Graham Watson

No deja de ser curioso ver a la esquadra de Unzué reinventarse sin la figura de un líder sólido hacia la guerra de guerrillas de los triunfos parciales en su búsqueda de patrocinio, y a un equipo construido para brillar en la immediatez del día a día defender el liderato del Tour de Francia. Y es que pese a ser un bloque nuevo, el conjunto suizo-americano cuenta con poderosos todoterrenos fichados a golpe de talonario para brillar en las clásicas de primavera. Burghardt, Ballan, Kroon, Hincapie… todos ciclistas de categoría que pese a encontrarse lejos de su terreno ideal respondieron bien al envite de defender un maillot amarillo en las montañas del Tour.

Así, la distancia de los escapados nunca superó los seis minutos – el murciano estaba a cinco de Evans – y la carrera parecía controlada en términos de la clasificación general. Pocos pensaban viendo el conservador comportamiento de los líderes el domingo en Avoriaz que los peces gordos de la carrera fueran a plantear batalla en la larguísima ascensión a la Madeleine, situada como estaba su cima a 35 kilómetros todavía de la línea de meta. Pero el ritmo durante la primera parte de la etapa y el tremendo calor que lleva protagonizando el Tour prácticamente desde el inicio iban a pagarse a poco que se seleccionase la carrera. SaxoBank encendió la mecha con el ritmo del siempre nervioso Sorensen y Astana aceleró la combustión primero con Tiralongo y después con un tremendo Dani Navarro. ¡Boom!

Lo que quedaba de pelotón explotó en mil pedazos. Por delante, Schleck y Contador, Contador y Schleck, en un mano a mano que resolvió sin ganador y que promete emociones fuertes para los Pirineos. Un poco por detrás, Samuel Sánchez, en solitario, mostrándose el más fuerte de los mortales. Luego un rosario de buenos corredores minimizados por la dupla dominadora. Grupos pequeños y diferencias grandes, sinónimos de gran ciclismo. La peor parte para Evans, una vez más perdiendo el liderato de una gran carrera con estrépito, un día después de cogerlo, como en el Passo Coè en el Giro de su destape hace ocho años. Lágrimas al final en meta, de dolor físico por la fractura de codo sufrida el domingo y escondida por su equipo para manejar la carrera más cómodamente y de dolor mental por la derrota.

Por delante la fuga quedó reducida a cuatro corredores tras el trabajo de Gutiérrez y Moreau en favor de Luisle. Junto al murciano, autor de una gran etapa ligeramente empañada al final, un Cunego muy venido a menos buscaba al fin su primera victoria en la Grande Boucle, el siempre luchador Casar aguantaba a duras penas en las rampas finales de la Madeleine mientras el sorprendente Charteau, un veterano que está haciendo la carrera de su vida, protagonista ya en varias jornadas, se iba en busca de los puntos para el maillot de la montaña. Los cuatro decidieron guardar fuerzas para el final, hasta el punto que Schleck y Contador, arrastrando a Moreau, llegaron hasta ellos en el último kilómetro, complicando más el final. Casar fue el más hábil pasando por dentro la penúltima curva, tomando una primera posición que ya no cedería pese al sprint de Luis León y Cunego. La enésima lección de ciclismo en una etapa memorable y otra victoria de prestigio para un ciclismo francés que a falta de grandes figuras sigue viviendo de una muy saludable clase media.

Jordi Martínez

Andy Schleck Tour

Foto de Graham Watson

Campeonato Nacional de España

-La prueba-

El Campeonato Nacional en Ruta de España celebrará este 2010 su 109ª edición en tierras manchegas, concretamente en Albacete. Este domingo 27 de Junio, sobre un recorrido sin demasiada dureza, muy propicio para los velocistas o para los aventureros si ningún equipo capaz de controlar la carrera, veremos quién será capaz de quitarle el maillot de Campeón de España a Rubén Plaza.

Antes de la prueba en línea, el viernes 25 de Junio, se disputará en Villarrobledo el Campeonato Nacional  Contrarreloj con la baja de última hora de Alberto Contador, nos encontramos en una carrera para verdaderos especialistas en los 36,2 kms que tendrá de recorrido.

-Historia-

En 1897 se disputó la primera edición del Campeonato Nacional en línea con victoria para Jose Pesoa, pero no fue hasta 1902 cuando se disputó la 2ª edición del mismo y se comenzó a disputar anualmente de manera ininterrumpida hasta 1937, cuando debido a la Guerra Civil no se pudo disputar la misma. En esta primera época, habría que destacar los 4 títulos  del navarro Mariano Cañardo (1930, 1931, 1933 o 1936) o los 3 títulos y 7 podiums consecutivos entre 1929 y 1936 de todo un subcampeón del Mundo como Luciano Montero.

En 1938 se reanudó el Campeonato Nacional con la victoria de Fermín Trueba. La gran mayoría de estrellas españolas han conseguido la victoria a lo largo de la historia, Bahamontes en  1958, Julio Jiménez en 1964, Luís Ocaña en 1968 y 1972, Txomin Perurena en 1973 y 1975, Juan Fernandez en 1980 y 1988, Miguel Induráin en 1992, José Mª Jiménez en 1997, Ángel Casero en 1998 y 1999, Alejandro Valverde en 2008, etc.

Hay que recordar que en 2006 el Campeonato Nacional se suspendió debido al plante de los corredores tras la Operación Puerto.

El Campeonato Nacional Contrarreloj tiene una historia mucho más breve. Sólo 16 ediciones se han disputado hasta 2009. José Iván Gutiérrez es el ciclista con más victorias con 4 (2000, 2004, 2005 y 2007). Otros grandes ganadores nacionales fueron Abraham Olano, con quien comenzara el palmarés de la prueba en 1994, y Melchor Mauri, quien ganara un año después el título nacional contra el crono.

-Recorrido-

El recorrido de este Campeonato de España es un recorrido atípico, prácticamente llano y sin dificultades montañosas que reseñar. 226 kms con salida y llegada en Albacete que incluirá 2 pasos por meta intermedios en los kilómetros 111 y 168. La primera vuelta hasta llegar al primer paso por meta transcurre por un terreno favorable con largas rectas hasta que lleguemos a Casas del Cerro, donde paralelos al río Júcar encontraremos el terreno más escarpado del día. Una vez salgamos a la N-332, de nuevo la carretera será favorable con esas eternas rectas rodeadas de viñedos.

Tras el primer paso por meta, comenzaremos un circuito al cual se darán dos vueltas. Saldremos de Albacete dirección Alicante, para llegar a Chinchilla donde un duro repecho será lo único destacable del circuito. A partir de ahí, buscaremos La Felipa, donde de nuevo se entrará en la N-332 con sus larguísimas rectas hasta la llegada a Albacete, donde habrá un circuito urbano de 2 kms antes de llegar a la recta de meta sita en la Avenida de España.

Posiblemente, más peligroso que el recorrido, será el viento si es que este sopla y ver quién es capaz de controlar la carrera.

El recorrido de la Contrarreloj tendrá salida y llegada en Villarrobledo (Albacete) y discurrirá a lo largo de 36,2 kms. Recorrido para especialistas con larguísimas rectas, ya que el recorrido desde la salida dirección Tomelloso hasta prácticamente Las Muneras y la posterior vuelta a Villarrobledo, se puede decir que son tres rectas que forman un triangulo perfecto.

-Favoritos-

> Ruta

Complicada situación de carrera donde posiblemente Caisse d’Espargne y Euskaltel serán los que decidan como trascurrirá la carrera. Si quieren un sprint final o si intentarán meter a corredores en las fugas para jugar con ellos sus bazas.

  • Oscar Freire (Rabobank): El tricampeón mundial es el claro favorito si la carrera llega a su fin en forma de sprint. Su mayor inconveniente, su falta total de equipo que puede hacer que alguna fuga llegue a meta.
  • Koldo Fernández de Larrea (Euskaltel): El sprinter vitoriano debería de ser la gran apuesta de Euskaltel. Los naranjas pueden controlar la carrera y cuentan con la ventaja de tener un un lanzador de lujo como puede ser Pablo Urtasun que ya sorprendió a más de uno en la Vuelta a Asturias.
  • Fran Ventoso (Carmiooro): El sprinter cántabro ya ha conseguido varias victorias esta temporada y llega en un gran estado de forma como demostró en Holanda venciendo a gente como Greipel, Brown o Romain Feillu.
  • Ángel Vicioso (Andalucía-Cajasur): Con 3 victorias parciales esta temporada, puede ser una de las sorpresas en un hipotético sprint. Quizá no esté a la altura de los tres de arriba, pero puede sorprenderlos.
  • José Joaquín Rojas (Caisse d’Espargne): El sprinter murciano sigue sin vencer esta temporada y pese a ser un gran puestómetro no consigue rematar las carreras. Viene en un excelente estado de forma como mostró en Suiza la semana pasada.
  • Luis León Sánchez (Caisse d’Espargne): Otra baza para el Caisse. Puede tanto intentar sorprender en los últimos kilómetros como tanto le gusta hacer e incluso entrar en algún corte y resolver en algún grupo reducido. Este año lo hemos visto en algún sprint masivo.
  • Joaquín Sobrino (Caja Rural): Sin equipo hasta el pasado 9 de Junio, el asturiano consiguió una gran victoria en una etapa de la Vuelta Asturias con la Selección Nacional. Posiblemente el sprinter mas infravalorado del pelotón nacional, puede ser una grata sorpresa.

La apuesta de Cobbles & Hills: Joaquín Sobrino (Caja Rural).

> Crono

  • José Iván Gutiérrez (Caisse d’Espargne): El 4 veces campeón nacional de esta disciplina se encuentra ante una gran oportunidad de conseguir el poker de victorias. Con un terreno que se amolda muy bien a sus características es el gran favorito.
  • Luis León Sánchez (Caisse d’Espargne): Ganador en 2008 y 2º en 2009 tras Contador, LuisLe será el gran rival de JI Gutiérrez en la lucha por la victoria. Tras su discreto Tour de Suiza, donde no hizo una mala crono final, debería de mostrar su clase para conseguir la victoria.
  • Rubén Plaza (Caisse d’Espargne): Con 4 podiums a sus espaldas, pero sin conseguir nunca la victoria en la crono, Rubén Plaza deberá mostrar su potencia para tener opciones de victoria ante sus compañeros de equipo. No tener muchas opciones de revalidar titulo en el Campeonato de Ruta debería de hacer que se exprimiese a tope en la crono.
  • Jonathan Castroviejo (Euskaltel): La gran sensación entre los croners españoles de la temporada. Viene de hacer dos grandes cronos en Suiza siendo 12º y 13º ante gente de muchísima calidad. El mejor español de todos los presentes en Suiza. Puede ser la gran sorpresa.
  • Carlos Barredo (Quick Step): Difícil tendrá el bueno de Barredo subir al pódium, pero sus opciones tendrá. No lo hizo mal en las cronos de Suiza, solo fue superado por Castroviejo en Lugano y en Liestal lo pasó algo peor. Veremos cómo se desarrolla la carrera.

La apuesta de Cobbles & Hills: Jonathan Castroviejo (Euskaltel).

Actualización: Oscar Freire (Rabobank) no está entre los pre-inscritos para la disputa de la prueba en línea.