Archivo mensual: agosto 2010

Descanse en paz, Laurent Fignon

A la edad de 50 años y tras una dura batalla contra el cáncer, Laurent Fignon (1960) ha muerto este mediodía en el Hospital Pitié-Salpetriere tras no haber podido superar los tratamientos necesarios para combatir dicha enfermedad, que había invadido sin remisión su aparato gastrointestinal y que en los últimos meses le había afectado a las cuerdas vocales y al páncreas.

El Profesor, como era apodado el parisino por el aspecto que le daban las gafas que solía utilizar en carrera, profesional desde 1982 e intengrante de los equipos Renault (1982-1985), Systeme U (1986-1989), Castorama (1990-1991) y Gatorade (1992-1993), tuvo en sus primeros años como profesional sus mayores éxitos, siendo doble vencedor del Tour de Francia en los años 1983 y 1984. Esto le reportó un especial interés por parte de la prensa especializada, que veía en él al sucesor de Bernard Hinault. Con posterioridad vencería otra GT, el Giro de Italia, en 1989, año en el que también quedara 2º en el Tour de Francia a tan sólo 8 segundos de Greg Lemond después de la crono final por las calles de la capital francesa.

También obtuvo otras grandes victorias que posicionan su palmarés entre uno de los mejores de la historia del ciclismo francés, como fueron la Milán-Sanremo, el Criterium Internacional, Flecha Valona, etapas en las tres grandes vueltas así como otras tantas en vueltas menores como la Tirreno-Adriatico, Dauphine Libere o la París-Niza.

Tras dejar el ciclismo profesional se dedicó a organizar carreras y dirigía el Centro Laurent Fignon en la localidad de Bagneres de Bigorre. También comentaba el Tour de Francia en el canal France 2, y aunque el cáncer le había dejado muy tocadas las cuerdas vocales hasta casi no poder dejarle hablar, durante este mismo mes de julio había comentado la ronda gala. Hacía un año , en junio de 2009, había anunciado en la presentación de su libro “Eramos jóvenes y despreocupados” que padecía un cáncer gastrointestinal, pero que su lucha contra éste sería constante. Hoy, 31 de agosto, a las 12.30 del mediodía, la batalla contra el cáncer tocó a su fin para este grande de la historia del ciclismo, un corredor que por carisma más que por palmarés quedará en el recuerdo de los aficionados al ciclismo. Su estado era crítico desde horas atrás.

Descanse en paz.

Un Gilbert espectacular conquista Gibralfaro

(Foto: © Bettini)

Como si se tratase del siglo XV durante los años finales de la Reconquista, Philippe Gilbert se “reencarnó” en la figura de Fernando el Católico para conquistar el castillo de Gibralfaro, así como el liderato. Justo premio para un final de etapa espectacular. El valón superó en la meta malagueña al español Joaquín Rodríguez, el cual pecó de una mala colocación en los momentos cruciales y quedándose un remontada a un escalón del triunfo y el liderato.

De nuevo el calor fue el principal protagonista en tierras andaluzas, así como la intoxicación alimenticia que sufrieron los integrantes del Team Sky que vieron como en la jornada de hoy perdían dos integrantes, el surafricano John Lee Augustyn y el velocista Ben Swift, sexto en la jornada de ayer.

No llegaba a 160 kilómetros el trazado entre Marbella y Málaga, pero exigente de principio a fin. De salida se iniciaba la ascensión al puerto de Ojén de segunda categoría, propicio para los intentos de protagonizar la escapada del día que aún contar con numerosos saltos no fue capaz de fraguarse dicha escapada, mientras que por detrás el líder Cavendish quedaba descolgado a las primeras de cambio. Fue camino del sprint especial de Alozaina cuando se formó la escapa integrada por Egoi Martínez (Euskaltel-Euskadi), Kadri (AG2R), Vanendert (Omega), Cherel (FDJ), Terpstra (Milram), Serafín Martínez (Xacobeo Galicia) y un Ramírez Abeja (Andalucía) que repetía fuga después de ser protagonista en la jornada de ayer. Mientras tanto, el de la Isla de Man perseguía a un pelotón al que sólo la relajación tras la formación de la escapada permitió contactar con el grueso del grupo.

Los siete de cabeza pedaleaban hacia el primer puerto de entidad de esta Vuelta 2010, el puerto del León de primera categoría, con una ventaja máxima que llegó alcanzar los 9´40” minutos, pero el trabajo de Liquigas, Katusha, Saxo Bank y HTC-Columbia situó al pelotón a poco más de 3 minutos justo en el momento que llegaba la parte crucial de la etapa. Eran casi 16 kilómetros de ascensión donde tanto los hombres de la fuga como del pelotón sufrieron en sus piernas la dureza del puerto malagueño y el intenso calor reinante. Pronto cedió terreno Cavendish, conocedor que su liderato llegaba a su fin. Por delante, Serafín Martínez lanzó un ataque convirtiéndose así en cabeza de carrera, pero por detrás el ritmo fue en aumento reduciendo poco a poco la ventaja del gallego y descolgando a ilustres del pelotón como Andy Schleck o incluso al que sería vencedor de etapa, pero tanto la dosificación como tomar cierto riesgo en la bajada propició el reingreso en el pelotón.

Con sólo el movimiento del francés Moncoutie a 3 kilómetros de coronar en un intento de unificarse al dúo perseguidor de Serafín compuesto por Egoi Martínez y Cherel terminó el puerto del León. Apenas 1´52” separaba la cabeza del pelotón cuando aún restaban 37 kilómetros a meta. Tan sólo una mala organización por detrás otorgaría esperanzas al gallego. Pero la aventura no tuvo un final feliz. La autovía y las largas avenidas de Málaga condenaron al pupilo de Álvaro Pino que veía como metro a metro la ventaja decrecía a favor de un pelotón donde varios equipos tomaron la cabeza del mismo a favor de la persecución. El bravo corredor del Xacobeo aguantó hasta las primeras rampas de Gibralfaro, pero una carrera lanzada por los hombres del Omega-Pharma acabó por engullir el sueño de Serafin. Como consuelo, el liderato en la montaña.

La victoria estaba por decidirse y como en muchos otros casos, tanto pecar de anticipación como una mala colocación fueron cruciales para el desarrollo de la misma. Nibali pecó de precipitación, haciéndosele la ascensión demasiado larga y viéndose superado por un Gilbert que saltó como una exhalación en busca de una victoria en una temporada marcada por las lesiones. Mientras el valón caminaba hacia la victoria, “Purito” intentaba remontar desde atrás después de una mala colocación que le condenaría en las rampas de Gibralfaro. Finalmente 3” fue la ventaja de un Gilbert que también se hacía con el maillot rojo de líder. En tercera posición entró Igor Antón a 13” precediendo a un Nibali que acabó cediendo 15”, mientras que otros favoritos como Menchov, Mosquera y Fränk Schleck llegaron a 18” y 19” respectivamente.

Buen sabor nos deja la subida a Gibralfaro en vísperas de Valdepeñas, otro final con un repecho esta vez infernal y que tanto han hecho vibrar a los aficionados del Giro de Italia y que ahora podemos disfrutar en la Vuelta a España.

Miguel Hermosilla

Los beneficios de la constancia

Cuando la constancia es la base de los resultados de tu actividad profesional durante 30 años, presentarlo como aval para encontrar un futuro próspero, el camino, aunque con complicaciones, casi siempre se encuentra. Anunciaba Caisse d´Epargne, patrocinador hasta este mismo año de la estructura que desde principios de los 80 ha gestionado Eusebio Unzue -y José Miguel Echávarri-, que dejaría de poner un sólo recurso en ciclismo a partir de 2011 y que centraría éstos en el patrocinio de los equipos olímpicos de Francia para Vancouver y Londres 2012, y que apoyaría la candidatura de Annecy a los Juegos Olímpicos 2018. Desde ese mismo momento, el manager del conjunto navarro comenzó la búsqueda de un patrocinador que diera el soporte y tuviera la talla y el músculo financiero suficiente para soportar una estructura que nunca ha entrado en la mediocridad y que se merecía la continuidad,  a pesar del affair Valverde, que ha estado a un palmo de tumbarles. Y Movistar apareció para dársela.

Eusebio Unzue

Los beneficios de ser constante año tras año se han terminado cristalizando en forma de patrocinador, como decimos, y de renovaciones y fichajes. Porque cuando eres capaz de demostrar una trayectoria con victorias generales y parciales en el Tour y en la Vuelta a España, de podiums en estas dos además de en el Giro, y de victorias en infinidad de vueltas -no tan- menores y en grandes clásicas, la paciencia encuentra su recompensa. Así, los últimos días han venido acompañados de una sucesión de anuncios en prensa hablando de lo que será el nuevo equipo de Abarca Sports. Parece segura la continuidad de muchos de los actuales corredores, como David Arroyo, José Iván Gutiérrez, José Joaquín Rojas, Vasil Kiriyenka, Imanol Erviti, Rubén Plaza, Marzio Bruseghin, José Iván Gutiérrez, Mauricio Soler, Rui Costa, Andrey Amador, Luis Pasamontes o Ángel Madrazo. Además de las dudas que suponen otros corredors como Xabier Zandio, Txente Garcías-Acosta, Pablo Lastras, Fran Pérez, David López o Alberto Losada, unos habituales currantes del equipo que merecen a buen seguro una renovación, los esfuerzos de Unzue se resumen en negociar las renovaciones de dos de sus puntales en este 2010; Rigoberto Urán, con una buena oferta al parecer de Sky, y de Luis León Sánchez, con otra oferta de Rabobank.

Las idas van con acento francés. Todo el bloque francés dice al unísono au revoir mientras han ido encontrando equipo. Coyot al Saur-Sojasin, Jeanesson a la FdJ, Perget al Ag2r-La Mondiale, Drujon al BigMat-Auber 93 y Moreau dice adiós, pero al ciclismo; se retira.

Y las venidas, las confirmadas por ahora, con acento español y mucha calidad en las piernas. Xavi Tondo, quien tras anunciarse la no continuidad del Cervélo Test Team ha encontrado cobijo en un equipo de categoría que le seguirá ofreciendo un calendario de calidad, y Beñat Intxausti. El de Amorebieta pasa del Euskaltel Euskadi, donde las tensiones entre su representante y Madariaga han tirado por tierra un gran proyecto de corredor en el equipo vasco, al nuevo Team Movistar, donde la seguridad de la estructura y el equipo que se está conformando le brindarán una oportunidad perfecta para crecer “a lo fraile”; con tranquilidad, paso a paso y donde pueda contrastar en un futuro ya no muy lejano (Intxausti está ya en los 24) lo que ha demostrado en este 2010. Dos fichajes que no hacen más que mejorar la plantilla de este 2010 (si las renovaciones de Urán y Sánchez se constatan) y que en el peor de los casos reprensentan la llegada de un corredor con mucho presente y otro con más futuro.

Además, la rumorología, la que anota Cycling Quotient, apunta a otras llegadas que, de llegar a ser oficiales, seguirían sumando en varios aspectos. Éstas serían las de Branislau Samoilau (Diario S. XXI sí apunta la oficialidad del fichaje), quien conformaría con Kiryienka el segundo bloque por nacionalidad en el equipo, Fran Ventoso, quien de sobra ha demostrado su capacidad para ganar en carreras de cierta entidad, y Óscar Pujol (otro de los que posiblemente se queda sin espacio después de la fusión entre Garmin y Cervélo), además de la más que posible incorporación del talento Michal Kwiatkowski tras su año en Caja Rural.

Y todo ello junto, la confirmación de renovaciones y de fichajes de calidad, no haría más que sentenciar la buena decisión del trabajo bien hecho a largo plazo, de que la constancia y la paciencia tienen su recompensa. De que 30 años de triunfos merecen otra oportunidad.

Javier Cepedano

Una de cal y una de arena para Columbia

Por fin llegó el sábado, y cuando el sol ya se había ido, se dio el banderazo de salida a la Vuelta a España. La crono por equipos nocturna de Sevilla, tuvo como mejor factor la novedad de una carrera nocturna, y es que poco más se le puede pedir a una CRE tan corta. La presencia de público fue correcta, aunque el espectáculo televisivo se vio algo perjudicado por la mala calidad de imagen que ofreció TVE con continuos cortes.

El fuego lo abrió el equipo Footon – Servetto con un tiempo muy malo, y poco a poco, otros equipos sin demasiadas opciones fueron superándolo marcando tiempos discretos. Hasta que el Team Columbia – HTC se plantó en meta con un tiempo de 14’06” que nadie pudo superar y Mark Cavendish se enfundó el primer jersey rojo.

foto: Graham Watson - biciciclismo.com

Tras ellos, tomaron la salida otros equipos importantes, que nunca tuvieron la oportunidad de acercarse al tiempo de los de Stapleton. Liquigas fue segundo y Vincenzo Nibali el más favorecido de los candidatos a la general final, que se situaron todos entre 10 y 20 segundos por detrás del italiano, a excepción de Menchov que lo hizo a 26″. Eran las doce de la noche y a la mañana siguiente esperaba una nueva etapa.

A las 13.20 se ponía en marcha la primera etapa en linea, que tras 173km llevaría a los corredores desde Alcalá de Guadaíra hasta Marbella. El guión de la etapa fue el de una etapa condenada al sprint, con fuga pequeña y el pelotón controlando bajo un calor propio del mes de Agosto. Los escapados esta vez fueron Mickael Delage, Javier Ramírez Abeja, Mickel Buffaz -quien se retiró debido a una caída cuando iba en fuga- y Johnnie Walker, que fueron engullidos por el pelotón a poco más de diez kilómetros de meta.

Y como en todo primer sprint de una vuelta grande, llegó el caos, Columbia desapareció de los primeros puestos, Lampre hizo una intentona de comandar la llegada que quedó en agua de borrajas, Liquigas tuvo una aparición fugaz y Cervélo y Quick Step sacaron la cabeza y la volvieron a esconder. Así se llegó, por una carretera demasiado ancha y tras algunas rotondas al kilómetro final donde sólo Petacchi llevaba un compañero lanzando la llegada; tras él Farrar, y detrás Cavendish. Ante todo este desorden, Hutarovich sorprendió al personal y se alzó a sus 26 años con el triunfo más importante de su carrera, mientras que Cav’s sigue como líder.

foto: Graham Watson - biciciclismo.com

Xavier Andrés

Puntos clave de la Vuelta 2010

Sin meternos en un análisis detallado de los recorridos, esto son los puntos más calientes que nos deparará a buen seguro la Vuelta que comenzó ayer en Sevilla. Las llegadas a Xorret de Catí, Peña Cabarga, Lagos de Covadonga, Cotobello, la crono individual de Peñafiel y la última etapa montañosa, en la sierra madrileña, que termina en la Bola del Mundo serán los puntos donde los líderes de la general se alzarán en armas para concluir su participación en la última GT del año con el mejor resultado posible.

Xorret de Catí – Etapa 8 > Villena – Xorret de Catí.

Xorret de Catí Vuelta España

El Xorret de Catí ha deparado, siempre que se ha corrido, momentos interesantes en la Vuelta a España aún no siendo un punto que haya declinado la general en ninguna de las cuatro ocasiones que se ha ascendido. Es común denominador en su presencia en las Vueltas de 1998, 2000, 2004 y 2009 que exista como 1º o 2º contacto con la media o alta montaña, por lo que las diferencias que impone no son tan lustrosas como otras etapas de montaña. Su primer vencedor fue José María Jiménez, quien se colocara líder tras esta etapa y que aventajó en la cima en unos 20″ a Heras y en casi 50″ al resto de favoritos (Olano, Escartín, etc). Posteriormente fueron Eladio Jiménez, con dos triunfos, y Gustavo César Veloso, el pasado año, los otros ganadores.

El Xorret de Catí, en la provincia de Alicante entre Castalla y Petrer, es un puerto que obliga a los ciclistas a demostrar su buena condición y a administrar bien sus fuerzas. Sus rampas de más del 20% terminan pesando en las piernas si el ritmo a pie de puerto es excesivo.

Taaramae Vuelta España Catí

Recuerdo fresco pero que perdurará en nuestra memoria; el pajarón de Taaramae en Xorret de Catí en 2009

Peña Cabarga – Etapa 14 > Burgos-Peña Cabarga.

Peña Cabarga Vuelta España

El macizo kárstico cántabro volverá acoger una etapa de la Vuelta a España 21 años después de que Ángel López del Álamo inaugurará la montaña de Cudeyo. Con su ascensión comenzará el tríptico de la montaña cántabra-astur, el bloque montañoso de esta edición de 2010 que definirá, en parte, el cauce de la misma.

En cuanto a la ascensión, Peña Cabarga tiene una longitud de apenas 6 kilómetros donde la dureza es máxima. Sus tres primeros kilómetros en torno al 10% de media hasta llegar a un descanso de medio kilómetro donde los ciclistas deberán recuperar el aliento antes de afrontar un muro en línea recta donde se alcanzan desniveles de hasta el 18%, y poder observar las maravillosas vistas con la Bahía de Santander en primer término.

Lagos de Covadonga – 15ª etapa > Solares-Lagos de Covadonga.

En pleno corazón de la Reconquista y del Parque Nacional de los Picos de Europa se encuentra la cima por excelencia de la Vuelta a España, los Lagos de Covadonga. Desde su primera visita en 1983 donde Marino Lejarreta se resarció de la pérdida del liderato en la jornada anterior siempre ha sido un punto clave para el transcurso de la clasificación general, donde en muchas ocasiones, sus rampas decidieron quien o quienes iban a luchar por el triunfo final o quienes quedaban fuera de esa lucha. De momento son dieciséis las visitas de la Vuelta donde Pedro Delgado, Lucho Herrera y Laurent Jalabert han conseguido vencer en dos ocasiones, siendo el ruso Vladimir Efimkin el último de ellos en 2007.

Perico Delgado Vuelta 1985

Perico el año que ganara en Lagos... y también la Vuelta (1985).

En cuanto a su altimetría, destaca ante todo la famosa recta de La Huesera donde durante 800 metros el desnivel se sitúa entre el 12% y el 15% siendo la zona con más dificultad dentro de los 14 kilómetros que tiene, si bien es cierto que el fuerte ritmo impuesto desde Cangas para buscar una buena colocación en aras de superar la primera curva en el Santuario, hace que las piernas de los ciclistas sufran desde un primer momento.

Cotobello – 16ª etapa > Gijón – Cotobello.

La Cima Rubiera, que no será subida por el ciclista asturiano, aún en activo, al no ser su equipo, el Team Radioshack, invitado a la vuelta, será la última de las 3 etapas que recorrerán el norte de la península, la última de las 3 etapas del tríptico montañoso que Unipublic ha conformado este año entre Cantabria y Asturias.

Tras San Lorenzo y La Cobertoria llegará Cotobello, una subida con rampas del 12% y con una pendiente media por encima del 8% que termina por definir la etapa mejor construída y más exigente de la Vuelta 2010. Cotobello es un puerto inédito en la Vuelta y a buen seguro ofrecerá distancias entre los líderes tras los esfuerzos previos en Peña Cabarga y Lagos de Covadonga y las subidas del día:  Alto de la Cabruñana (3ª), Puerto de San Lorenzo (1ª) y el Alto de la Cobertoria (1ª). Una oportunidad perfecta para que los escaladores aumenten su margen antes de la crono de Peñafiel.

ITT en Peñafiel – 17ª etapa > Peñafiel – Peñafiel.

Vuelta España Peñafiel

Tras el segundo día de descanso; la única crono individual de toda la Vuelta. 46 kilómetros llanos en su totalidad y con un camino de ida y vuelta por la ribera del río Duero que, si el viento lo decide así, marcará la general final de la carrera. Hasta este día, miércoles 15 de septiembre, el terreno, siempre favorable para los escaladores más puros como Igor Antón o Ezequiel Mosquera, permitirá que estos distancien a los rodadores, que tendrán en este día su gran oportunidad para recortar distancias o coger tiempo antes de la Bola del Mundo.

Bola del Mundo – 20ª etapa > San Martín de Valdeiglesias-Bola del Mundo.

Bola del Mundo Vuelta España

Llegada en alto inédita en la Vuelta a España y sobre la cual ha girado la estrategia de marketing de Javier Guillén para esta Vuelta 2010. La Bola del Mundo es un alto con rampas de hasta el 20% que no deja de ser el Puerto de Navacerrada más 3km de rampas muy exigentes sobre un camino de cemento. El final definitorio de una carrera que llegará madura a esta penúltima etapa y donde, aunque no todas, muchas cosas ya podrían estar decididas. Los escaladores puros tendrán la opción de inscribir su nombre en este final debutante en la Vuelta y que, como hemos anotado al principio, ha gozado de mucha publicidad por parte de Unipublic como punto clave de la Vuelta que comienza en Sevilla.

Sprinters en la Vuelta a España 2010

Mark Cavendish – Team HTC – Columbia

Cavendish llorando

El británico llega a la Vuelta a España tras haber despejado todas las dudas que despertó su inicio de temporada. A lo largo del Tour de Francia demostró su reinado en el sprint con cinco victorias de etapa (de siete sprints masivos), incluida la victoria final en los Campos Elíseos – por segundo año consecutivo. La de esta edición será su primera participación en La Vuelta que se encuentra en medio de su proceso de puesta a punto de cara al Mundial de Melbourne que inició con su participación en la Tre Valli Varesine y la Coppa Bernocchi.

En contra, el hombre más rápido del pelotón admite llegar en baja forma a la Vuelta – incluso algo pasado de peso – ya que según sus propias palabras tras el Tour se dedicó a descansar y comer. Con tan sólo dos carreras de un día disputadas desde el Tour – y una de ellas sin finalizar – sabe que el trabajo día a día y la lucha por el sprint es la mejor preparación posible para preparar el Mundial.

A su favor tendrá un equipo preparado para su lucimiento, rodeado de hombres rápidos entre los que destacan Eisel y el australiano Goss – que, sin el británico en el equipo sería otro sprinter a tener en cuenta.

Tyler Farrar – Garmin Transitions


Con su victoria en la Vattenfal Cyclassics (la de Hamburgo de toda la vida), Farrar presentó su candidatura para liderar las volatas de la Vuelta a España. El norteamericano tuvo muchos problemas durante el Tour de Francia y se vio obligado a abandonar sin conseguir ninguna victoria. En la Vuelta del año pasado sucedieron unas circunstancias similares, aunque sí que se llevó una etapa. Este año, con Cavendish en liza y Melbourne en el horizonte, Farrar, en su tercera gran vuelta de este año -aunque no haya acabado ninguna-, tendrá que trabajar muy duro para salir victorioso de cualquier volata.

Óscar Freire – Rabobank


Huele a Mundial; huele a Freire. Cuando el genio cántabro empieza a avistar un objetivo, sus constantes vitales se transforman. En esta temporada, Freire completó un Tour de Francia absolutamente anónimo meses después de ganar de forma brillantísima en San Remo su tercera Primavera. La Milán-San Remo era un objetivo muy importante para el de Torrelavega, pero menos que el Mundial de Melbourne, probablemente su última gran oportunidad para pasar a la historia como el ciclista con más arco iris. ¿Habrá sido la San Remo el canto del cisne de Óscar Freire o aún le quedan balas en la recámara?

Alessandro Petacchi – Lampre – Farnese Vini


Ale-Jet se mostró muy fuerte durante las primeras etapas del Tour y logró sumar dos victorias de etapa antes que Cavendish recuperará su golpe de pedal y cosechar una buena renta de puntos que le llevaron hasta el vert. Lejos de su etapa de dominio, el italiano acumula está temporada 3 victorias de etapa – todas ellas de nivel – dos de ellas en el pasado Tour y una, anteriormente, en la Vuelta a Suiza. En la Vuelta España re-encontrarán los dos sprinters ganadores de etapa en el Tour, ¿se repartirán también las de la Vuelta?

Daniele Bennati – Liquigas


El ciclista italiano del Liquigas lleva un último par de años que se podrían calificar de discretos – siendo muy benevolentes. En este 2010 suma dos victorias de etapa (Omán y Tirreno-Adriatico) y tres en 2009 (Mallorca, Cerdeña y Grosseto). Pocas etapas y de poco nivel para un corredor de su calidad. En la Vuelta a España tendrá que reafirmar su condición de sprinter que ya le llevó a ganar la clasificación de la regularidad de la Vuelta a España en 2007 ( además de tres victorias parciales) y también en el Giro de 2008 ( con otras tres victorias de etapa).

Thor Hushovd – Cervélo Test Team


El noruego parece perder punta de velocidad cada año que pasa – y ganar potencia como rodador. Tras su fractura de clavícula entrenando Thor llegó al Tour algo falto de forma y en su busca por el maillot verde, viéndose superado por sus rivales en los sprints, se mostró especialmente combativo en las etapas montañosas, filtrándose en un buen puñado de fugas y, aunque a la postre no logrará su objetivo, le dieron presencia en carrera. Además, el gigantón noruego sumo una etapa – la “famosa” etapa del pavé – un buen consuelo para un año no muy prolífico – sólo dos victorias, la ya mencionada y el campeonato de Noruega en ruta. En la vuelta a España tendrá la oportunidad de añadir alguna etapa a su palmares y quizás el maillot por puntos, como ya hiciese en el año 2006.

Allan Davis – Astana

El australiano de Oiartzun aún no ha estrenado su cuenta de victorias en 2010. Aunque siempre le ha costado ganar -el año pasado sólo lo hizo en su país-, es una situación atípica para él. En la Vuelta tendrá difícil estrenarse, pero al menos luchará por dar presencia a su equipo, que la necesitará. Como la mayoría, tendrá parte de su cabeza en Australia.

Koldo Fernández de Larrea – Euskaltel Euskadi

Tras conseguir su única victoria de 2010 en la Vuelta a Burgos, Koldo llega a Sevilla a pelearse -nunca mejor dicho- con los mejores velocistas del mundo. Aunque ha estado cerca en más de una ocasión, el sprinter vitoriano nunca ha conseguido la victoria en una grande, lo que indudablemente es su aspiración para esta edición de la Vuelta a España.

Juan José Haedo – Team Saxo Bank


No hay mucho que decir sobre este HÍDOLO de C&H que no sepamos ya. La Locomotora de Chascomús acude a su vuelta grande favorita avalado por una buena temporada (victorias en la Mumbai Cyclothon, Volta, Colonia y Dauphiné). Una victoria en una vuelta grande engrandecería su leyenda mucho más, por difícil que parezca.

Filippo Pozzato – Team Katusha

Pocos ciclistas tendrán en su punto de mira el Mundial de Melbourne con la misma intensidad que el Pippo. Aunque nunca ha sido un sprinter puro, su enorme clase y su importante punta de velocidad le pueden hacer competir con los más rápidos. Etapas como la de Málaga o Valdepeñas de Jaén le van que ni pintadas.

William Bonnet – BBox Bouygues Telécom

Tras ser segundo en dos etapas de la Vuelta 2009, Bonnet tendrá que darle presencia al Bouygues en la ronda española. Puede tener opciones serias en la tercera semana.

Theo Bos – Cervélo Test Team

Llegado desde la pista, Bos ha mostrado las dificultades típicas de su especie en su adaptación a la carretera. Aunque es muy rápido, una vuelta de tres semanas no parece su mejor escenario.

Julian Dean – Garmin Transitions

Después de varios años como lanzador de Hushovd, este veterano neozelandés es ahora el último hombre de Farrar. En el Tour superó el rendimiento de su jefe, pero ésta es su tercera grande del año.

Samuel Dumoulin – Cofidis Le Crédit en Ligne

Si Moncoutié está como en las dos últimas ediciones, su equipo no lo necesitará, pero el diminuto Dumoulin es un ciclista veloz que podría dar la campanada en determinados contextos de sprint.

Bernhard Eisel – Team HTC Columbia

Como hombre más importante de lo que será el tren de Mark Cavendish en esta Vuelta, Eisel no contará con muchas opciones para el lucimiento personal, a no ser que Cav’s abandone hacia Melbourne antes de llegar a Madrid.

Favoritos para la Vuelta a España 2010

Denis Menchov – Rabobank

Denis Menchov

El excepcional papel del navarruso en el Tour de Francia, en el que desde un segundo plano se alzó con la tercera posición, es motivo más que suficiente para pensar en él como uno de los grandes favoritos. A la altura de sus máximos rivales de esta edición en la montaña y un escalón por encima de ellos en la crono, sólo su poca habilidad en los descensos o alguno de los infortunios a los que nos tiene acostumbrados el equipo Rabobank deberían hacerle perder puestos. De él mismo depende su éxito en la Vuelta, y es que habrá que ver si el tercer puesto final en los Campos Elíseos es suficiente para marcarse un año ‘a lo Menchov’, o lo que es lo mismo, despreocuparse de todo una vez logrado el gran objetivo. De todos modos siempre ha demostrado que la Vuelta es una carrera que se adapta perfectamente a sus características, y es que las dos veces que la ha finalizado se ha alzado con la clasificación general.

Fränk Schleck – Saxo Bank


Todo apunta a que en esta Vuelta la jerarquía natural también será respetada en la carretera: mientras Fränk, después de su caída en el Tour, necesita buenos resultados en España, Andy parece que viene a la ronda española a ayudar a su hermano mayor. Al campeón luxemburgués le beneficia que el recorrido sólo cuente con una contrarreloj individual -aunque en Suiza se vieron sus progresos en la especialidad en los últimos tiempos- y está ante la oportunidad de su carrera para conseguir la victoria en una grande. Por otro lado, el recorrido no ofrece muchos puntos donde sacar diferencias a los rivales que le superan contra el crono (Menchov, principalmente) y no parece que las bonificaciones le vayan a beneficiar.

Joaquim Rodríguez – Team Katusha


Después de afrontar su debut en el Tour con gran resultado (octavo puesto en la general y una victoria de etapa), Purito afronta la única grande en la que había brillado hasta este año. Y, al igual que en Francia, lo hará como jefe de filas único del Katusha, una situación novedosa, si bien el catalán nunca ha sido un gregario al uso. La CRI de Peñafiel puede ser decisiva negativamente para Joaquim, pero otras llegadas como el Xorret de Catí o incluso la Bola del Mundo van muy bien con sus características. Con la fiabilidad demostrada en el Tour de Francia, para Joaquim Rodríguez la Vuelta es una oportunidad de demostrar que puede dar un paso más.

Igor Antón – Euskaltel Euskadi

La última vez que Fuji llegó como líder de su equipo a una vuelta grande, su rendimiento fue interesantísimo. Ocurrió en la Vuelta 2008, y Antón era un serio candidato al podio hasta que el descenso de la Cobertoria se cobró su víctima anual. Hasta ahora ha sido la mejor temporada de Antón, con una excelente primavera; ¿por qué no van a soñar en Galdácano con tener al campeón de la Vuelta? Desde luego, por talento no será.

Vincenzo Nibali – Liquigas Doimo

Si la Vuelta se diese por los resultados previos, el tiburón de Messina sería el máximo candidato. Con el tercer puesto en Burgos y la victoria en el Trofeo Melinda, el tercer clasificado del último Giro de Italia se presenta en Sevilla amenazante. A sus 25 años, parece en el punto de madurez perfecto para empezar a conseguir resultados de auténtica grandeza. Para Nibali, además, esta Vuelta es una de las pocas opciones que tiene en Liquigas de liderar sin dudas -salvo explosión de Kreuziger- el nueve de una vuelta grande.

Andy Schleck – Saxo Bank

¿Por qué el segundo clasificado del Tour de Francia, a escasa distancia del primero, no está en el primer grupo de favoritos? Pues porque todos tenemos en la memoria su espantada en esta misma carrera en 2009, en circunstancias similares, aunque no idénticas: ahora su hermano sí parece con ambiciones serias para la general. El detalle puede marcar la concentración que Andy exhiba en carrera en los que pueden ser sus últimos kilómetros con el Saxo Bank. Desde luego, si viene con intención de sumar la victoria de una grande a su palmarés (no le sobra), es el máximo favorito.

David Arroyo – Caisse d´Epargne

Tras la segunda oportunidad que la fuga camino a l’Aquila le deparó, su gran Giro de Italia fue el salto de calidad que un corredor Top10 para Giro y Vuelta como él necesitaba. En la última gran vuelta de Caisse d’Epargne como patrocinador cohabitará con Luis León Sánchez en el equipo, y la razón de que esté un escalón por encima es que puede ser que LuisLe tenga en mente también triunfos parciales que en el caso de Arroyo quedan algo más lejos, además que como en tantos otros casos el escaso kilometraje en crono le hace ganar enteros.

Roman Kreuziger – Liquigas

Con la mente más en Astana que en Liquigas el corredor checo llegará a la Vuelta tras un año en que su progresión se ha estancado, y en el que Nibali le ha superado, cuando hace dos años parecía que el checo estaba por delante suyo. En el Tour acabó siendo el mejor de la squadra verdiblu con una meritoria novena posición, que, sin embargo, no representó presencia en carrera. Si no hace una buena Vuelta, al final, al romper la relación, quedará un sabor agridulce.

Ezequiel Mosquera – Xacobeo Galicia

La eterna baza del conjunto Xacobeo Galicia se presenta un año más a su gran objetivo de la temporada en buena forma como demostró en la Vuelta a Burgos. Sus facultades como corredor diésel son más que conocidas, y si bien difícilmente se le verá atacando, de buen seguro será uno de los últimos ciclistas en quedarse cortado. Los pocos kilómetros de crono hace que si no hay contratiempos su presencia en el Top10 sea una apuesta segura.

Carlos Sastre – Cervélo Test Team

En su segundo año de travesía por el purgatorio, el corredor del equipo Cervélo será el único jefe de filas que correrá Giro, Tour y Vuelta. Lejos de ser algo loable, su renuncia a otras carreras por centrarse en otras de tres semanas a las que ya no aspira ni de lejos nos hace preguntarnos si realmente le conviene esta planificación de la temporada. Su condición de favorito de dos estrellas viene por su palmarés y su gran fondo físico, que puede ser lo único que le salve de una nueva calamidad.

Nicolas Roche – Ag2r

El ciclista franco-irlandés, hijo de Stephen Roche, del conjunto AG2R finalizó el pasado Tour de Francia en decimoquinta posición mejorando siete puestos su resultado el pasado año. Su mejor resultado en una gran vuelta fue, precisamente, en la Vuelta a España en el año 2008 que acabó 13º.

Luis Leon Sánchez – Caisse d´Epargne

El corredor del conjunto Caisse podría ser considerado uno de los líderes del equipo tras la sanción de Alejandro Valverde. Llega a la Vuelta a España, tras su buen Tour de Francia en el que, como al resto del equipo, le falto rematar con una victoría de etapa y su victoría en la clasica de San Sebastian. A pesar de no ser uno de los grandes favoritos para la general final, el ciclista murciano es un notable contrarelojista y un gran rodador capaz de superar la media montaña lo que, unido a su combatividad, podría acercarlo a un buen puesto en la clasificación general.

Beñat Intxausti – Euskaltel Euskadi

El ciclista vasco del Euskaltel Euskadi es una de las grandes promesas del ciclismo Español. Durante la pasada disputó por primera vez la Vuelta a España en las filas del Fuji Servetto finalizando en 60ª posición. En su fugaz paso por el Euskaltel – abandonará la estructura al finalizar la temporada – Beñat será el principal apoyo para las aspiraciones de Igor Antón, además de luchar por sus propias aspiraciones con alguna victoria de etapa.

Tejay Van Garderen – Team HTC – Columbia

El joven ciclista estadounidense del conjunto HTC-Columbia llega a la Vuelta a España como la mejor baza de los americanos para hacer un buen puesto en la general final. Tejay, de 22 años de edad – recien cumplidos – destaca como contrarelojista y escalador y, en su primer año como profesional, ha mostrado una gran progresión finalizando en tercera posición el Critérium du Dauphiné Libéré durante el mes de Junio.

David Millar – Garmin – Transitions

El veterano ciclista británico del Garmin con el paso de los años ha ido dejando de lado su especialidad, la contrarreloj, para, poco a poco, ser más solvente en todos los terrenos. De todas maneras, salvo una reconversión sólo apta para Garmins (Wiggins, Vandevelde), la Vuelta es una carrera con unas características demasiado exigentes para Millar. Tendremos que observar si sus aspiraciones pasan por lograr un buen puesto en la general o buscar la gloria de un día con una victoria de etapa.