Archivo diario: marzo 27, 2010

Parada: Harelbeke; destino: Flandes

(Foto: Luc Claessen)

En la parte menos belga de Bélgica van contando las horas que faltan para que el domingo, a eso de las diez de la mañana, se dé el pistoletazo de salida a la Ronde van Vlaanderen, el Tour de Flandes de toda la vida. Son ya semanas de preparación para el Madrid-Barça flamenco, que empezaron en la Het Nieuswbald y acabarán el jueves santo en La Panne. Cuando se encara la recta final llega el tiempo para el GP Harelbeke, conocido publicitariamente como E3 Prijs Vlaanderen.

Esta carrera solía ser el último asalto serio para los candidatos a la victoria en De Ronde -no todos corren en La Panne, sobre todo por el temor a las caídas-. Esta condición se ve comprometida en 2010 por el cambio de fechas de la Gent-Wevelgem; usualmente los grandes capos no batallaban por la victoria en la G-W, pero quién sabe cómo les afectará el cambio de fechas que mañana comprobaremos. Harelbeke fue durante cuatro temporadas consecutivas coto privado de Tom Boonen, hasta que Arvesen rompió la racha en 2008. No pasaba nada, porque los máximos favoritos no llegaron a disputar la victoria en aquella edición. En cambio, el año pasado Filippo Pozzato, en su mejor campaña en el Norte, sí que le arrebató a Boonen el gran premio de forma dolorosa, en grupo reducido y al sprint.

Para esta edición, porque al fin y al cabo no le había ido tan mal en 2009 (ganó en Roubaix y su compañero Devolder hizo lo propio en Flandes), Boonen no se movió su hoja de ruta tradicional: en el Paterberg, a 42 kilómetros de la línea de meta, pegó un hachazo que hizo trizas al pelotón y sólo mantuvo a dos superclases a su rueda, Fabian Cancellara y Juan Antonio Flecha. Unos metros por detrás se quedó Pozzato, dorsal uno, que o no tuvo piernas o no tuvo vista para llegar hasta Tommeke.

Así se escribe la historia. Las tres locomotoras cogieron y trituraron enseguida a los escapados del día, entre los que sólo el RadioShack Rosseler aguantó unos kilómetros. Fue este ex Quickstep al que se agarró Pozzato para protagonizar una bellísima persecución durante los siguientes 15 kilómetros; llegó a tener el grupo a apenas 10 segundos, pero Rosseler se cayó de maduro y era imposible competir en solitario contra la unión de semejantes rivales. El campeón italiano acabaría siendo absorbido por el grupo de Rabobanks (Boom, Langeveld, Maertens) y Vacansoleils (Marcato, Leukemans) que venía por detrás desde el Paterberg.

Por delante no hubo movimientos. Los tres colaboraban con entrega y con cabeza hasta los últimos tres kilómetros. Con este patrón de carrera, Boonen había ganado infinitas carreras por el Norte: rompe la carrera desde lejos y se lleva a una o dos víctimas con las que va colaborando hasta que las funde al sprint. El catalán y el italosuizo forman parte de la lista de damnificados por el Movimiento Boonen.

Después de una campaña penosa en 2009, Cancellara llega al Norte pletórico, y así se lo quiso enseñar a todos sus rivales. Entre la pancarta de dos para meta y del último kilómetro, Espartaco atacó a sus dos rivales justo antes de una curva de izquierdas. Por lógica y por galones, fue Tom Boonen el que salió a por él, con Flecha haciendo esfuerzos a su rueda. El astro belga no dejó que Cancellara tomara más de 20 metros de ventaja cuando le pidió relevo al del Sky. Flecha se lo pensó y aunque finalmente pasó, lo hizo con titubeos: tirar era su única opción para ganar, pero hacerlo demasiado fuerte le serviría a Boonen la victoria en bandeja. Entre las dudas, el tremendo esfuerzo y las capacidades de Cancellara, un llegador de primerísimo nivel, el campeón nacional suizo -ver a Boonen, Cancellara y Pozzato peleando por Flandes y Roubaix envueltos en sus respectivas banderas será como un viaje temporal- levantó los brazos triunfante. Boonen fue segundo, Flecha, tercero y Pozzato, cuarto, tras imponerse en el sprint del grupo de Rabobank y Vacansoleil.

Cancellara ha lanzado un aviso muy serio a Tom Boonen, pero también a Filippo Pozzato, a Juan Antonio Flecha y a Stijn Devolder. Por diferentes razones, los cuatro necesitan como el aire levantar los brazos en Meerbeke.

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Critérium International

-La prueba-

Después de nueve años en la zona histórica de las Árdenas, el Critérium Internacional se desplaza a tierras de Napoleón, a la isla mediterránea de Córcega, con vistas a una posible acogida del Tour de Francia en 2013. La ciudad sureña de Porto Vecchio será el epicentro de la misma.

No es la única novedad para la presente edición, dentro del sistema de tres etapas integrando una etapa plana, el coqueteo con la media montaña y una crontarreloj individual, siendo este el orden de las mismas, este año se ha integrado la alta montaña en vez de pasar por pequeñas cotas, ocupando el banderazo inicial de la prueba en vez de ser en la matinal del domingo.

Además, cuenta con el aliciente del encuentro entre Alberto Contador y Lance Armstrong desde el pasado Tour de Francia. Morbo seguro.

-Historia-

Gracias a la iniciativa del periodista francés del periódico París-Soir, Gaston Blenac, nace el en 1932 el Critérium Nacional, prueba de un día para corredores franceses con comienzo en el Valle de Chevreuse y finalizando en el velódromo del Parque de los Príncipes. Durante los años de la Segunda Guerra Mundial se disputaron dos Critériums, uno en la zona ocupada y otro en la zona libre.

Hasta 1959 sigue desarrollándose tal y como se creó, pero es a partir de 1960 cuando comienzan los sucesivos cambios hasta lograr el formato actual. En 1960 abandona el Valle de Chevreuse y entre 1963 y 1966 se disputa como una carrera por etapas. En 1978 llega el cambio más significativo, retorno a una prueba por etapas y la inclusión de corredores extranjeros pero con una peculiaridad, debían ser integrantes de equipos franceses. Así, el holandés Joop Zoetemelk se convirtió el primer vencedor extranjero en 1979.

Es en 1980 cuando se permite la entrada a equipos extranjeros, cambiando la denominación que actualmente conserva, el Critérium Internacional.

Como curiosidad, las últimas cinco ediciones han sido ganadas por corredores de la estructura de Bjarne Riis –Team CSC y Saxo Bank-, siendo el alemán Jens Voigt el vencedor en las tres últimas ediciones, compartiendo con los franceses Emile Idée y Raymond Poulidor el récord de victorias con cinco antorchados cada uno.

-Recorrido-

Tres etapas, tres modalidades diferentes. El recorrido del Critérium se endurece en tierras de Córcega, no sólo por el hecho de incorporar la montaña en sí, si no que además coincide con la etapa con más kilometraje y en la matinal del domingo, el final pica ligeramente hacia arriba.

Los algo más de 14 kilómetros al 6% del Col de l´Ospedale serán los jueces de la prueba francesa, restando la contrarreloj individual para clarificar la general final. Salvo sorpresa, el Critérium deberá estar sentenciado en la primera etapa.

Sábado 28 de Marzo 1º Etapa: Porto-Vecchio – Col de l’Ospedale

Altos: Cote de Roccapina (km 56 3 km al 4%); Viggianello (km 92.5 4.5 km al 5.5%); Col de Mela (km 115 10.1 km al 6 %); Col de Bacinu (km 134.5 10.0 al 4.5 %); Col de l´Ospedale (km 175.5 14km al 6.2%).

La apuesta de C&H: Alberto Contador (Astaná)

Domingo 29 de Marzo 2º Etapa: Porto-Vecchio – Porto-Vecchio – 75 km

Alto: Pagliaggiolo (km 24 3 km al 3%)

La apuesta de C&H: Leonardo Duque

Domingo 29 de Marzo 3º Etapa: Porto-Vecchio – Porto-Vecchio – 7.5 km

La apuesta de C&H: Frantisek Rabon (Columbia-HTC)

-Favoritos-

Con la inclusión de un final con una exigencia más elevada que las cotas de las Árdenas, el abanico de favoritos se hace más pequeño.

  • Alberto Contador (Astaná): el de Pinto parte como gran favorito debido en gran parte al cambio en el recorrido, hecho que favorece al español. Lograr distanciarse en L´Ospedale será su primer objetivo.
  • Lance Armstrong (Radioshack): en su primer cara a cara con Contador después del pasado Tour de Francia el revanchismo será el aliciente para el americano que aunque corto de preparación se dejará notar en los puestos cabeceros.
  • Michael Rogers (Columbia-HTC): el aumento de la dificultad en la montaña le restan posibilidades para la victoria final pero sigue siendo un recorrido acorde a sus características; a priori, llega en un gran pico de forma.
  • Cadel Evans (BMC-Racing): para lograr una plaza para la próxima edición del Tour de Francia hay que hacer méritos y de momento los americanos están decepcionando en este estreno de temporada. El australiano que acabó adelante en la Tirreno-Adriático sigue con su puesta a punto para el Giro de Italia.
  • Thomas Lövkvist (Team Sky): el sueco puede ir de tapado de cara a la general final pero verdaderamente es uno de los máxime favoritos. Distanciarle de cara a la contrarreloj final debe ser el objetivo de sus rivales.
  • Samuel Sánchez (Euskaltel- Euskadi): después de una buena París-Niza viene a buscar el puntito final para su primer pico de forma para el gran objetivo de la primera parte de la temporada, la Itzulia.

Por si fuese poco no nos debemos de olvidar a hombres como Alexandre Vinokourov en su primera carrera coincidiendo con Alberto Contador, Chris Horner, los hombres del Garmin como David Millar y Daniel Martin, o la batería de ciclistas franceses que querrán hacerse notar en su tierra, como el caso de Clément L´Hotellerie, Christophere Moreau, Thierry Hupond, Jonathan Hivert o Benoit Vaugrenard.

La apuesta de C&H: Alberto Contador (Astaná)

Previa: Gante-Wevelgem

-La prueba-

gante-wevelgem

En busca de llegar en el mejor momento de forma posible a los dos primeros fines de semana de Abril, muchos de los grandes especialistas del adoquín se citan en Bélgica para luchar por una de las carreras con más tradición dentro de las clásicas.

Este año la carrera nos trae dos novedades, el cambio de fecha al domingo previo a de Ronde van Vlaanderen, en lugar del miércoles posterior, además del aumento de kilometraje propuesto por la organización que finalmente ha sido recortado por la UCI.

-Historia-

Disputada por primera vez el año 1934 como carrera junior no fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que la carrera se profesionalizó llegando al punto de ser, con la lógica excepción de los Monumentos, la clásica adoquinada con mayor importancia.

Con un dominio aplastante por parte de los ciclistas belgas venido a menos durante los últimos 30 años, y gracias a que nunca ha habido un dominador de la carrera en el palmarés de la prueba hay inscritos grandes nombres de las clásicas adoquinadas como Merckx, van Looy o Kelly, además de corredores más dados a otras vertientes del ciclismo como Anquetil, Hinault, Cipollini o Freire. La última edición, disputada el 8 de Abril de 2009 sirvió para que el joven Edvald Boasson Hagen apuntase a su palmarés su primera gran clásica batiendo a Aleksandr Kuschynski.

-Recorrido-

La carrera inicia su curso en la localidad de Deinze, para después de 219km llegar a la Wevelgem. El recorrido de la prueba discurre casi en su integridad por Flandes, con una corta inclusión en territorio francés.

Como acostumbra a ocurrir en las clásicas de adoquines y colinas, la primera parte del recorrido consta de 125km prácticamente llanos, sólo rotos por el primero de los dieciséis muros que componen la prueba. Llegado a tal punto kilométrico empieza un circuito por el que en dos ocasiones se suben un total de siete muros, que dejarán la carrera seleccionada a falta de unos 25km de la línea de meta. Los tramos de pavé, por su parte, se irán sucediendo durante el devenir de la etapa.

Es por éso que ésta es la clásica adoquinada en la que los sprinters tienen mayores opciones y una de las más propicias a llegar en grupos numerosos en los que jugarse la carrera.

profile

-Favoritos-

  • Sylvain Chavanel (Quick Step): teniendo en cuenta la no-presencia de Boonen ni Devolder en carrera, será la baza ganadora del equipo. No parece que esté atravesando su mejor momento de forma, pero siendo el líder en carrera del conjunto belga, seguro que tiene muchas cosas que decir.
  • Joan Antoni Flecha (Team Sky): después de ganar su primera carrera sobre piedras a finales de Febrero, el catalán querrá seguir sumando triunfos a un palmarés con una victoria de nivel. Viene de hacer algunas cosas interesantes en Tirreno-Adriático y llegar en el grupo cabecero en la Milán-San Remo, por lo que llega bien.
  • Edvald Boasson Hagen (Team Sky): el ganador del año pasado llega con algunas molestias y con ganas de demostrar que lo ocurrido el sábado pasado en la Classicissima fue una anécdota y que la victoria del año pasado no fue flor de un día. Su punta de velocidad y su habilidad en las cotas y los adoquines juegan a su favor.
  • Heinrich Hausler (Cervelo): junto a Thor Hushovd es la baza de equipo. El alemán, pese a que su lesión en la rodilla le puede lastrar, quiere hacerse por fin con su primera clásica, y qué mejor momento que en las vísperas de dos de sus máximos objetivos del año.
  • Fabian Cancellara (Saxo Bank): el campeón mundial crontrarreloj parece que este año sí que llega a las clásicas de Abril en plenas condiciones, y lo más importante, su estado físico da la sensación que aún puede crecer. Sabiendo todo lo que ha hecho, si le da por ganar el domingo será un buen síntoma, señal de que habrá habido espectáculo.
  • Alessandro Ballan (BMC): siendo como es una de las grandes apuestas del equipo, tiene que empezar a dar rendimiento ya para intentar salvar el pésimo inicio de temporada del conjunto BMC. Cualidades para llevarse la victoria, las tiene.

No obstante, esta carrera, dada como es a las sorpresas, tiene varios factores a tener en cuenta, y uno de ellos es el meteorológico, y es que se prevén temperaturas máximas de 10ºC, lluvia y viento.

La apuesta de C&H: Koldo Fernández de Larrea.